La NASA anuncia estrategia para combatir la basura espacial

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La NASA ha anunciado nuevos planes para mitigar los desechos espaciales en la órbita terrestre. La agencia publicó la primera parte de su Estrategia de Sostenibilidad Espacial, una iniciativa diseñada para hacer frente a los cambios en el entorno espacial sin comprometer su preservación para las generaciones futuras. En esta etapa, la estrategia se centra en la órbita de la Tierra, pero debería ampliarse a otros dominios en el futuro.

«El lanzamiento de esta estrategia marca un verdadero progreso para la NASA en la sostenibilidad espacial», afirmó Pam Melroy, administradora adjunta de la agencia espacial. Con la nueva iniciativa, la NASA planea medir y evaluar la sostenibilidad espacial en la órbita de la Tierra, fomentar la adopción de prácticas sostenibles y compartir información con el resto de la comunidad espacial global.

Melroy advirtió que el espacio está cada vez más ocupado por objetos espaciales. “Si queremos garantizar que se preserven partes críticas del espacio para que nuestros hijos y nietos puedan seguir utilizándolas en beneficio de la humanidad, el momento de actuar es ahora”, destacó.

Para lograrlo, la NASA ya cuenta con diferentes entidades que trabajan en las mejores prácticas, herramientas analíticas y tecnologías utilizadas en todo el mundo. Ahora, la idea es combinar estos recursos para que la agencia pueda dirigir sus esfuerzos a los temas que más requieren atención. Se nombrará un director de sostenibilidad espacial, que será responsable de coordinar las actividades en el ámbito de la lucha contra la basura espacial.

La nueva estrategia de la NASA apuntará a los desechos espaciales en órbita baja, donde hay más desechos; la imagen muestra los objetos que ya están en
monitoreo (Imagen: Reproducción/NASA ODPO)

Según estimaciones de la Agencia Espacial Europea actualizadas en diciembre de 2023, la órbita de la Tierra alberga más de 36.000 piezas de basura espacial de más de 10 cm de largo; si se consideran aquellos con dimensiones entre 1 mm y 1 cm, la cifra aumenta a 130 millones.

Gran parte de estos desechos orbitales se mueven a velocidades siete veces superiores a las de una bala. Para evitar colisiones con ellos, los satélites e incluso la Estación Espacial Internacional necesitan realizar maniobras de desvío.

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Fuente: NASA

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