La NASA lanzará un espectáculo de láser que podría revolucionar las comunicaciones espaciales

La próxima demostración de relés de comunicaciones láser de la NASA podría revolucionar la forma en que la agencia se comunica con futuras misiones en todo el sistema solar.

Estos láseres podrían tomar más videos y fotos de alta resolución desde el espacio que nunca, según la agencia.

Se espera que la misión sea lanzada como una carga útil a bordo del satélite del Programa de Prueba Espacial 6 del Departamento de Defensa de EE. UU. El 5 de diciembre desde Cabo Cañaveral, Florida. La ventana de lanzamiento permanecerá abierta desde las 4:04 am hasta las 6:04 am ET, y la agencia compartirá cobertura en vivo del lanzamiento en NASA Television y sus transmisiones. local en internet.

Desde 1958, la NASA ha utilizado ondas de radio para comunicarse con astronautas y misiones espaciales. Como las ondas de radio han demostrado su eficacia, las misiones espaciales se están volviendo más complejas y recopilan más datos que nunca.

Piense en un láser infrarrojo como una conexión a Internet óptica de alta velocidad en lugar de un acceso a Internet por marcación lenta y frustrante. Las comunicaciones láser enviarán datos a la Tierra desde una órbita geosincrónica, a 22.000 millas (35.406 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra a 1,2 gigabits por segundo, que es como descargar una película completa en menos de un minuto.

Mejorará las tasas de transmisión de datos de 10 a 100 veces mejor que las ondas de radio. Los láseres infrarrojos, invisibles a nuestros ojos, tienen longitudes de onda más cortas que las ondas de radio, por lo que pueden transmitir más datos a la vez.

Con el sistema de ondas de radio actual, se necesitarían nueve semanas para enviar un mapa completo de Marte, pero un láser podría hacerlo en nueve días.

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El Laser Communications Relay Show es el primer sistema de relé láser de extremo a extremo de la NASA que transmitirá y recibirá datos desde el espacio a dos estaciones terrestres ópticas en Table Mountain, California, y Haleakala, Hawaii. Estas estaciones contienen telescopios capaces de recibir luz láser y traducirla en datos digitales. A diferencia de las antenas de radio, los receptores de comunicaciones láser pueden ser hasta 44 veces más pequeños. Dado que el satélite puede enviar y recibir datos, es un verdadero sistema bidireccional.

O simplemente un recorte para receptores basados ​​en láser, no solo Son las perturbaciones atmosféricas, como las nubes y las turbulencias, las que pueden interferir con las señales láser transmitidas por la atmósfera. Las ubicaciones remotas de los dos receptores se eligieron teniendo esto en cuenta, ya que ambos tienen condiciones climáticas despejadas a grandes altitudes.

Una vez que la misión esté en órbita, el equipo del centro de operaciones en Las Cruces, Nuevo México, activará la demostración de comunicaciones láser y la preparará para enviar las pruebas a las estaciones terrestres.

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Se espera que la misión tarde dos años en realizar pruebas y experimentos antes de que comience a respaldar misiones espaciales, incluida una estación óptica que se instalará en la Estación Espacial Internacional en el futuro. Podrá enviar datos de experimentos científicos en la estación espacial al satélite, que lo traerá de regreso a la Tierra.

La pantalla actúa como un satélite de retransmisión, eliminando la necesidad de futuras misiones de antena de línea de visión directamente al suelo. El satélite podría ayudar a reducir el tamaño, el peso y los requisitos de potencia de comunicaciones en futuras naves espaciales, aunque esa misión es del tamaño de una Orden del Rey.

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Esto significa que el lanzamiento de misiones futuras puede ser más económico y habrá espacio para más herramientas científicas.

Otras misiones actualmente en desarrollo que podrían probar las capacidades de comunicación láser incluyen el sistema de comunicación óptica Orion Artemis II, que permitirá la transmisión de video de ultra alta resolución entre la NASA y los astronautas lunares Artemis.

La misión Psyche, que se lanzará en 2022, llegará al destino del asteroide en 2026. La misión estudiará un asteroide metálico de más de 150 millones de millas (241 millones de kilómetros) de largo. y probar un láser de comunicaciones ópticas en el espacio profundo para enviar datos a la Tierra.

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