La NASA renuncia a enviar la misión Artemis I a principios de septiembre

La NASA renuncia a enviar la misión Artemis I a principios de septiembre

El inicio del viaje que pasaría por la Luna estaba previsto para la tarde de este sábado

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El inicio del viaje que pasaría por la Luna estaba previsto para la tarde de este sábado. (Foto: Reproducción)

La NASA pospuso el lanzamiento de la misión Artemis I. Según la agencia espacial, los equipos no pudieron solucionar un problema relacionado con una fuga en la transferencia de combustible al cohete. Esta es la segunda vez que se cancela la operación.

El hidrógeno líquido es uno de los propulsores utilizados en la gran etapa central del cohete. La fuga impidió que el equipo pudiera volver a llenar el tanque, a pesar de intentar varios procedimientos para solucionar el problema.

El primer intento de lanzamiento a fines de agosto se canceló después de que también ocurrieran una serie de problemas imprevistos durante el reabastecimiento de combustible del cohete, incluido un sistema para enfriar los motores del cohete y otras fugas.

El problema este sábado fue diferente. Los controladores intentaron calentar la línea para obtener un sello, pero después de que se reanudó el flujo, apareció una nueva fuga. Luego, los técnicos comenzaron a «cerrar la válvula utilizada para llenarla y drenarla, luego aumentaron la presión en una línea de transferencia de tierra usando helio para intentar cerrarla», según la NASA.

Este plan también fracasó. El equipo volvió a intentar la primera propuesta para calentar la línea, pero la fuga volvió a ocurrir después de reiniciar manualmente el flujo de hidrógeno líquido.

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Artemis I incluye el cohete Space Launch System y la nave espacial Orion. La misión es solo el comienzo de un programa que tiene como objetivo enviar humanos a la Luna nuevamente y eventualmente aterrizar misiones tripuladas en Marte.

Si la misión se lanzara a principios de septiembre, daría la vuelta a la luna y se estrellaría contra el Océano Pacífico el 11 de octubre.

Con la mudanza, se espera que el cohete y la cápsula regresen al VAB (Vehicle Assembly Building), el enorme e icónico hangar que se encuentra en las afueras de las plataformas 39A y 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida.

Era la alternativa más amarga, ya que el regreso al edificio de montaje retrasa otro intento de lanzamiento en octubre.

El regreso al VAB es obligatorio, debido a las baterías que alimentan el sistema de eliminación remota del cohete, que deben recargarse y recertificarse.