La NASA selecciona una segunda nave espacial para aterrizar en la Luna

La NASA selecciona una segunda nave espacial para aterrizar en la Luna

Espacio

Editor del sitio Innovación Tecnológica – 22/05/2023

Impresión artística de la nave espacial Blue Moon.
[Imagem: Blue Origin]

programa artemisa

La NASA ha anunciado la selección de la compañía aeroespacial Blue Origin para construir un nuevo sistema de aterrizaje tripulado para la Luna.

Todo empezó en 2019, con la presentación del programa Artemis, que llevará al hombre de vuelta a la Luna después de más de medio siglo.

Al año siguiente, Blue Origin, SpaceX y Dynetics recibieron fondos para el desarrollo de sus respectivos módulos de aterrizaje lunar.

El año pasado, la agencia espacial firmó un contrato final con SpaceX, pero dijo que no tendría el presupuesto para financiar el desarrollo continuo de las otras dos empresas, que era la opción estratégica inicial.

Sin embargo, la agencia ahora tiene uno de los presupuestos más pesados ​​de los últimos años, lo que parece haber hecho posible financiar un segundo vehículo.

Según la NASA, «Agregar otro socio del sistema de aterrizaje humano al programa Artemis aumentará la competencia, reducirá los costos para los contribuyentes, respaldará una cadencia constante de aterrizajes lunares, invertirá más en la economía lunar y ayudará a la NASA a lograr sus objetivos en y alrededor del Luna en preparación para futuras misiones de astronautas a Marte».

La NASA selecciona una segunda nave espacial para aterrizar en la Luna

No habrá escaleras, como en Apollon; los astronautas descenderán al suelo y regresarán a la nave espacial en cables.
[Imagem: Blue Origin]

Luna azul

Blue Origin realizará el diseño y construcción de su módulo de aterrizaje Luna azul, asegurando que cumple con los requisitos del Sistema de aterrizaje humano de la NASA. Esto incluye el acoplamiento con la estación espacial Gateway, donde la tripulación se transferirá entre los vehículos de viaje y de aterrizaje.

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Junto con el trabajo de diseño y desarrollo, el contrato de 3400 millones de dólares incluye una misión de demostración no tripulada en la superficie lunar, antes de una demostración tripulada en la misión Artemis V, programada para 2029.

Artemis 1 consistió en la prueba realizada anteriormente de una nave espacial no tripulada, que orbitó la Luna y regresó a salvo a la Tierra. Artemis 2 llevará a una tripulación a la órbita y admirará la Luna desde el espacio, sin aterrizar. Artemis 3 llevará una tripulación programada para aterrizar en la Luna, incluida la primera mujer, utilizando el módulo de aterrizaje de SpaceX. Será lo mismo con la misión Artemis 4.

Para la misión Artemis V, el cohete Space Launch System (SLS) de la NASA lanzará a cuatro astronautas a bordo de la nave espacial Orion.

Una vez que Orion se acople a Gateway, dos astronautas se transferirán al módulo de aterrizaje Blue Origin para un viaje de una semana a la región del Polo Sur de la Luna, donde realizarán actividades científicas y de exploración.

La NASA selecciona una segunda nave espacial para aterrizar en la Luna

Esta visualización muestra la nave espacial utilizada para una misión no tripulada, transportando solo robots.
[Imagem: Blue Origin]

economía lunar

Artemis V se encuentra en la intersección entre demostrar las primeras capacidades de exploración lunar y establecer los sistemas fundamentales para respaldar misiones más complejas y rutinarias en la órbita lunar y en la superficie como parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA.

«Tener dos proyectos de aterrizaje separados, con diferentes enfoques para satisfacer las necesidades de la misión de la NASA, brinda más solidez y garantiza una cadencia constante de aterrizajes», dijo Lisa Watson-Morgan, del Marshall Space Flight Center. «Este enfoque competitivo impulsa la innovación, reduce los costos e invierte recursos comerciales para aumentar las oportunidades comerciales que pueden servir a otros clientes y promover una economía lunar».

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La agencia aún no ha comentado sobre el posible contrato futuro de Dynetics.


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