La nave espacial SpaceX pasa la prueba de fuego estático con tres motores Raptor, ¡finalmente obtiene el cono de nariz!

¡Está empezando a parecer que SpaceX intentará hacer la prueba de salto de 15 km (9,3 millas) antes de Navidad! Después de dos saltos exitosos de 150 m (~ 500 pies) con el SN5 y SN6 prototipos, los ingenieros de las instalaciones de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica en el sur de Texas lanzaron el SN8, el primer Nave estelar prototipo para tener tres motores Raptor. Pero antes de que el SN8 pueda realizar un vuelo de prueba a gran altitud, los ingenieros necesitaban realizar una prueba de fuego estático.

Esta prueba es crucial para asegurar que el Nave estelarLa plomería interior puede manejar sus propulsores criogénicos, y es el último hito antes de la Nave estelar puede realizar un vuelo a gran altura. En la noche de Martes 20 de octubreth, eso es exactamente lo que hicieron! A las 3:13 AM hora local (01:13 AM PDT; 04:13 AM EDT), el SN8 encendió sus tres motores Raptor y siguió encendiéndolos durante varios segundos seguidos.

Aunque SpaceX aún no ha publicado una declaración sobre la prueba, las imágenes capturadas cerca de las instalaciones de lanzamiento por Mary McConnaughey de NASA Spaceflight (también conocida como. @BocaChicaGal) sugeriría que fue un éxito. El video del evento (publicado a continuación) muestra que el motor se enciende a las 2h27m12s después de varios minutos de ventilación y permanece encendido durante varios segundos.

Con este hito logrado, la compañía parece estar lista para realizar la histórica prueba de salto de 15 km (9,3 millas). En este punto, parece probable que eso suceda antes de finales de octubre o principios de noviembre. Mientras el SN8 recibía sus tres motores Raptor y se preparaba para probarlos, otro equipo estaba ocupado ensamblando el cono de morro en otra parte de las instalaciones.

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No desde el Starhopper El vehículo de prueba estaba en servicio activo tiene un Nave estelar prototipo viene con un cono de nariz. Sin embargo, este segmento se eliminó poco después de la Starhopper sopló con fuertes vientos en Enero de 2019. Lo que quedó, la sección inferior monomotor, pasó a realizar una prueba de lúpulo atado, seguido de una primera prueba de salto en vuelo libre para 20 metros (~ 65 pies).

En agosto de 2019, estas pruebas culminaron en un 150 metros (~ 500 pies) prueba de salto, una hazaña que no se lograría nuevamente hasta un año después con el prototipo SN5 y SN7. Desde entonces, el desarrollo del SN8 ha avanzado a buen ritmo, que comenzó con el núcleo sometido a una serie de pruebas de prueba (desde el 6 de octubreth al 8 de octubreth) para validar sus tanques de propulsante de acero inoxidable en preparación para su prueba de fuego estático.

Lo que siguió fue la adición de grandes aletas de maniobra a la sección del núcleo y al cono de nariz. Luego, el cono de morro se unió con una grúa al fuselaje del SN8 el jueves (22 de octubreDakota del Norte), un evento que fue presenciado por múltiples observadores que tomaron fotografías y metraje. Arriba hay un video de lapso de tiempo de la operación de apilado grabado por @LabPadre, que se hizo utilizando su Cobertura en vivo las 24 horas de la instalación de lanzamiento de Boca Chica.

Con el cono de nariz y las aletas instaladas, el vehículo ahora parece el finalizado Nave estelar diseño por primera vez. Con sus tres motores, cono de morro y flaps de maniobra integrados, el SN8 está casi listo para intentar su prueba de salto de 15 km (9,3 millas), que incluirá un “panzada”Maniobra que pondrá a prueba su capacidad para deslizarse de regreso a su lugar de aterrizaje utilizando únicamente sus superficies de maniobra.

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Según declaraciones anteriores de Musk, SpaceX espera realizar una prueba de salto suborbital a una altitud de 200 km (~ 125 millas) en algún momento del próximo año. Para esta prueba final, el Nave estelar estará equipado con seis motores Raptor: tres de empuje optimizado al nivel del mar y tres optimizados para el vacío del espacio. La empresa también está ocupada trabajando en Super pesado elemento del sistema de lanzamiento, que tendrá no menos de 28 motores Raptor.

Otras lecturas: ArsTechnica

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