La nueva ‘mini-luna’ que será capturada por la Tierra podría ser simplemente basura espacial

¿Tiene la Tierra su segundo descubrimiento de mini-luna en 2020? Improbable.

NASA

Tenemos una luna enorme asomándose por encima de tu cabeza y podrías pensar “ya son suficientes lunas”. Pero a veces, la Tierra se vuelve codiciosa y comienza a atraer pequeños asteroides para estadías prolongadas en órbita. Las breves visitas de estas “mini-lunas” son bastante raras, con solo dos confirmadas hasta ahora. El más reciente se produjo el 15 de febrero, cuando se publicó el CD3 de tiny rock 2020. descubierto por los astrónomos en el Catalina Sky Survey financiado por la NASA. La gloriosa mini-luna había sido atrapado por la gravedad de la Tierra ya en 2015 y permaneció con nosotros hasta mayo de 2020 antes de lanzarse al cosmos nuevamente.

Pero en el año sin precedentes de 2020, los astrónomos han anunciado la detección de otra posible mini luna: 2020 SO.

Excepto que éste no está actuando en absoluto como lo haría un pequeño asteroide. Nuestra mini-luna no es luna en absoluto. Se mueve demasiado lento para que sea una roca expulsada de un cuerpo cósmico. Por lo tanto, razonan los astrónomos, probablemente sea solo basura espacial que quedó de los primeros días de la Carrera Espacial.

La teoría actual sostiene que 2020 SO es el cuerpo del cohete de un cohete Atlas Centaur-D lanzado originalmente en 1966. El cohete despegó el 20 de septiembre llevando el módulo de aterrizaje lunar Surveyor 2 a la luna. Las dimensiones y la órbita de 2020 SO, publicado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, parecen alinearse perfectamente con el cuerpo del Centauro.

El objeto será agarrado por la atracción gravitacional de la Tierra en octubre y tendrá su aproximación más cercana el 1 de diciembre, acercándose a unas 50.000 millas. Los astrónomos deberían poder observar más de cerca el objeto, evaluando su forma y el tipo de luz que emite.

Si es la etapa Centaur, si es basura, sigue siendo una basura interesante. Ha estado vagando por el sistema solar durante más de cinco décadas. Podríamos aprender un poco sobre los efectos del espacio en nuestros viejos cuerpos de cohetes. Y aunque no va a causar ningún problema a los terrícolas, por lo que sabemos, sí sirve como un recordatorio del problema de la basura espacial.

Desde que comenzamos a poner en órbita cohetes y satélites, hemos estado contaminando el espacio alrededor de nuestro planeta. No todo lo que sube baja inmediatamente. Hay miles de piezas de basura espacial, satélites difuntos y pequeños trozos de basura, dando vueltas alrededor de la Tierra a gran velocidad. Una colisión con un pedazo de basura podría ser devastadora, haciendo un agujero a través de un cohete o satélite. Más lanzamientos significan más basura y más basura representa un riesgo mucho mayor para los vuelos espaciales, los satélites y nuestro deseo de ocupar espacio.

Ni siquiera tiene que mirar hacia atrás más de 24 horas para ver los posibles problemas que plantean los desechos espaciales. El martes, la Estación Espacial Internacional tuvo que hacer una “maniobra quemada” para evitar que un trozo desconocido de basura cósmica se precipite hacia él.

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