LA PELOTA – El Olimpismo de 1908 (artículo Vítor Rosa, 190) (Espacio Universidad)

Muy maltratada por la Ciudad de la Luz (París) (en 1900) y St. Louis (en 1904), el olimpismo estaba a punto de morir en 1908. Organizar los Juegos Olímpicos (OG) fue un desafío. Roma no quería enfrentarse a él de frente. Interpretando el espíritu de Pierre de Coubertin, London aceptó con gusto la organización. Estos OG fueron largos y se jugaron durante 178 días. La competencia se inauguró el 24 de abril y finalizó el 31 de octubre de 1908. Atrajo a muchos países, impulsó a los atletas e hizo vibrar a las multitudes. Los DO se consideraron un éxito.

Junto a este evento, se organizó otro evento no deportivo. Fue la gran exposición franco-británica, que tuvo lugar en las largas orillas del Támesis.

Para los OJ, se construyó una estructura deportiva en Shepherd’s Bush. Se considera que fue el primer estadio olímpico construido desde cero. En Atenas (en 1896), las Panatenaicas habían sido restauradas. Y en el caso de París y St. Las instalaciones de Louis habían sido improvisadas.

Los Juegos fueron blanco de protestas nacionalistas: los finlandeses no querían desfilar bajo el símbolo imperial ruso. Los atletas estadounidenses no quisieron bajar la bandera en saludo al Rey del Reino Unido e Irlanda, Eduardo VII (1841-1910). Los jueces británicos fueron acusados ​​de ser demasiado provincianos. También se dice que el atleta estadounidense Forest Smithson corrió los 110 metros con vallas con una biblia en la mano, protestando porque la carrera se realizaba en domingo.

El megaevento reunió a 2034 atletas (1998 hombres y 36 mujeres), en representación de veintidós países. Gran Bretaña dominó: 56 medallas de oro, 50 de plata y 39 de bronce. Estados Unidos terminó con 23 medallas de oro, 12 de plata y 12 de bronce.

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Demetrius Vikelas (1835-1908), el primer presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), murió durante la celebración de los Juegos de Londres.

Víctor Rosa

Sociólogo, Doctor en Educación Física y Deporte, Rama Didáctica. Investigador Integrado en el Centro de Estudios Interdisciplinarios en Educación y Desarrollo (CeiED), de la Universidad Lusófona de Lisboa

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