La perseverancia confirma la relevancia de buscar vida en Marte

Foto: FOLLETO / NASA / JPL-CALTECH / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS / AFP

El rover Perseverance, que llegó a Marte en febrero, entregó este jueves (7) sus primeros resultados científicos que confirman el interés por buscar señales de vida en el lugar de aterrizaje, un cráter donde se cree que había un lago alimentado. un rio.

Incorporada al mástil del robot de la NASA, la Supercam permitió observar los alrededores del cráter Jezero en el suelo del planeta rojo y transmitir una serie de imágenes por satélite.

Estas primeras fotografías de alta resolución confirmaron lo observado desde la órbita, es decir, las señales de que en el cráter de aproximadamente 35 kilómetros de diámetro había un lago cerrado, alimentado por la desembocadura de un río, hace unos 3.600 millones de años.

El estudio publicado en la revista Science, el primero desde el aterrizaje de Perseverance, ofrece numerosos detalles sobre la historia del cráter. Supercam permitió la identificación de estratos de sedimentos que son “grandes candidatos para encontrar signos de vida pasada”, explicó el Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS), durante la presentación de los resultados del estudio a la prensa, realizada por uno de sus investigadores. , Nicolas Mangold.

Estos estratos, provenientes de un montículo de 40 metros de altura llamado Kodiak, son “sedimentos arcillosos o arenosos, en los que es más fácil conservar la materia orgánica”, explicó el astrogeólogo.

– ‘Materia orgánica’ –

La materia orgánica producida por los organismos vivos está formada por una mezcla de moléculas complejas de carbono, hidrógeno, nitrógeno y algo de oxígeno, explicó Sylvestre Maurice, del instituto de investigación en astrofísica y planetología de la Universidad Paul Sabatier de Toulouse.

“Encontramos este tipo de materia en las profundidades del suelo de la Tierra y en los depósitos de sedimentos de un delta de un río, lo que confirma el interés de la astrobiología por el cráter Jezero”. [ciência que estuda a vida no universo]”añadió.

La perseverancia también detectó la inesperada presencia de grandes piedras y bloques rocosos, que evidencian la existencia de fuertes corrientes fluviales en el pasado. Según el estudio, el final del período lacustre del cráter estaría relacionado con un mayor cambio climático.

“¿Qué tipo de clima generó esta transición? ¿Una desertificación o una glaciación? Eso es lo que estamos investigando”, explicó Mangold.

Todas estas observaciones, realizadas por el rover a una distancia de más de 2 kilómetros de las formaciones geológicas estudiadas, permitirán ahora que el equipo se concentre en recolectar muestras, que deberán ser llevadas a la Tierra en 2030 para su examen.

Otros dos robots, Curiosity e Insight, están explorando actualmente otros puntos en la superficie de Marte.

En septiembre de 2022, se espera que la misión ruso-europea ExoMars envíe un robot a Marte diseñado para perforar el suelo del planeta rojo a más de un metro de profundidad, una hazaña que sería inaudita.

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