La perseverancia perfora el suelo de Marte en busca de muestras | Mundo y ciencia

Sonda de perseverancia en Marte el 20 de febrero de 2021.NASA / JPL-Caltech

Publicado el 15/08/2021 19:52 | Actualizado 15/08/2021 19:53

Nueva York – La sonda Perseverance ha alcanzado un nuevo hito en la exploración espacial. Por primera vez, se ha perforado el suelo de Marte, donde Perseverancia busca signos de vida, en busca de fósiles y rocas que ayudarán a comprender la historia del planeta rojo.

Tras meses de preparación para el proceso, en el que participaron más de 90 ingenieros y científicos de la agencia aeroespacial estadounidense NASA, el envío de datos provocó “una montaña rusa de emociones”, según la nota de actualización de la misión espacial.

Inicialmente, el primer informe de la sonda robótica informó que la perforación, recolección y almacenamiento de muestras de rocas habían sido exitosas. Como los informes enviados por radio tardan horas en llegar a las computadoras en el control de la misión Perseverance, los investigadores estaban ansiosos por recibir todas las actualizaciones sobre la compleja operación de análisis geológico remoto.

Aproximadamente seis horas después de la primera señal, una decepción: el tubo de recolección de muestras del núcleo de la roca perforada por el robot estaba vacío. No hubo rastro de material recolectado, aunque las fotos muestran que el taladro y los brazos mecánicos funcionaron correctamente.

Los científicos no se han rendido. Después de dos días de analizar todo el proceso de perforación, llegaron a la conclusión de que no había ningún tipo de falla por parte del equipo automatizado. Lo que sucedió es que la formación rocosa elegida para la perforación tenía características arenosas, lo que resultó en fragmentos muy pequeños y difíciles de manejar por los instrumentos de recolección.

Las imágenes muestran que la perforación resultó en un puñado de fino polvo marciano, nada que pudiera guardarse para un análisis en profundidad.

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