La primera carrera en la luna será entre dos autos de control remoto construidos por adolescentes

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Foto: Emmanuel Dunand / AFP (imágenes falsas)

Era solo cuestión de tiempo antes de que Elon Musk decidiera que era hora de competir en la luna, y 2021 parece ser ese momento. No, estos no son autos tripulados: serán máquinas de control remoto diseñadas por estudiantes. Porque, diablos, ¿por qué no?

Ese es el objetivo de Luna marca, la empresa que ha estado organizando todo esto. Moon Mark es un multimedia y contenido educativo empresa que se ha comprometido a hacer cosas interesantes, como enviar coches de control remoto a la luna, para que los adolescentes se interesen en los campos STEM. Y qué mejor manera de hacerlo que pedirles a los estudiantes de secundaria que diseñen autos a control remoto que correrán en el espacio desde la comodidad de la Tierra.

Para hacer que las cosas sucedan, hay un montón de grandes nombres que sirven como mentores para los estudiantes involucrados, siendo el más conocido Frank Stephenson, quien ha sido responsable del diseño de automóviles para MINI, Ferrari, Maserati y McLaren. Muchos estudiantes presentaron diseños para la carrera lunar por control remoto, pero Stephenson brindará su experiencia a los dos finalistas que finalmente se dirigirán al espacio.

El diseño interno de los autos ya se ha resuelto, por lo que este es más un desafío aerodinámico de carrocería: cómo usar esa base para realmente Vamos.

Una vez que los autos están listos, ahí es donde entra Musk. Las máquinas terminadas se lanzarán a la luna a través de un SpaceX Falcon 9, que actualmente está programado para su lanzamiento en octubre de 2021.. El módulo de aterrizaje lunar Nova-C de Intuitive Machines llevará los coches a la superficie.

¿Ese lanzamiento, sin embargo? Va a ser caro. Desde Nuevo Atlas, que ejecutó los números:

Cada automóvil pesará 2,5 kg (5,5 libras) y el “mecanismo de despliegue” utilizado para depositarlos en la superficie lunar pesará otros 3 kg (6,6 libras). Este peso combinado de 8 kg (17,6 libras) es un gran problema porque va a la luna. Esa es una entrega algo especial y no barata. La empresa de logística lunar Astrobotic, por ejemplo, es cotizando actualmente precios de US $ 1,2 millones por kilogramo (alrededor de 544.000 dólares la libra) para colocar las cosas en uno de sus módulos de aterrizaje Peregrine.

¿Puedo decir que Elizabeth de secundaria no han sido equipados para manejar la responsabilidad de un proyecto de carrera espacial multimillonario. Los adolescentes que tengan esta oportunidad estarán hechos de cosas más duras que prácticamente alguna de nosotros.

El módulo de aterrizaje Nova-C tendrá las herramientas necesarias para comunicarse con la Tierra, así que eso es con lo que se comunicarán los estudiantes de secundaria. Incluso habrá una transmisión en vivo del evento, por lo que nosotros, simples mortales terrenales, podremos ver la historia desde la comodidad de nuestro sofá.

Es un proyecto genial. Sinceramente, no puedo esperar a ver qué sale de ella.

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