La propagación del coronavirus en el visón golpea ‘botones de miedo’, pero los expertos instan a la calma

reEnmark hizo sonar las alarmas esta semana con su anuncio de que está sacrificando toda la manada de visones de la nación, la más grande del mundo, para detener la propagación del virus SARS-CoV-2 en las preciadas especies de pieles debido a mutaciones potencialmente peligrosas.

Los saltos de virus entre especies ponen nerviosos a los científicos, al igual que las sugerencias de mutaciones potencialmente significativas que resultan de esos saltos. En este caso, las autoridades danesas dicen que han encontrado algunos cambios genéticos que podrían socavar la efectividad de las vacunas Covid-19 actualmente en desarrollo.

Pero, ¿es este último giro en la saga Covid-19 motivo para estar profundamente preocupado? Varios expertos consultados por STAT sugirieron que la respuesta a esa pregunta probablemente no lo sea.

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“Esto toca todos los botones de miedo”, señaló Carl Bergstrom, biólogo evolutivo de la Universidad de Washington. Pero Bergstrom y otros argumentaron que, si bien la inclinación del virus por infectar a los osos visones debe ser observada, no es probable que conduzca a una cepa de pesadilla que sea más efectiva para infectar a las personas que el virus humano actual.

“No creo que una cepa que se adapte al visón represente un mayor riesgo para los humanos”, dijo Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College de Londres.

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“Nunca podemos descartar nada, pero en principio no debería. Definitivamente no debería aumentar la transmisión. No veo ninguna buena razón por la que deba hacer que el virus sea más severo ”, dijo.

Echemos un vistazo a lo que se sabe sobre la situación danesa, por qué los saltos entre especies ponen nerviosos a los científicos, si es probable que las mutaciones afecten la eficacia de la vacuna y por qué Balloux cree que esta situación es “fantásticamente interesante”.

¿Qué está pasando en el estado de Dinamarca?

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Dinamarca es el mayor productor mundial de visón; produce alrededor del 28% del suministro de esta piel de lujo.

Desafortunadamente, los visones son susceptibles al virus SARS-2, un hecho que salió a la luz en abril cuando los Países Bajos brotes notificados en granjas de visones allí. Los seres humanos infectados que trabajan en las granjas transmiten el virus a los visones cautivos, que se alojan en espacios reducidos ideales para una transmisión rápida de visón a visón.

Ocasionalmente, el visón infecta a las personas, un fenómeno registrado tanto en el Países Bajos y en Dinamarca. En una oracion, el Ministerio de Medio Ambiente y Alimentación danés dijo que el país sacrificaría a todo su rebaño, que se estima en unos 17 millones de animales, después de encontrar mutaciones en los virus del visón que cree que permitirían que esos virus eludan la protección inmunitaria generada por Covid. 19 vacunas.

¿Por qué creen que los virus mutados eludirían las vacunas?

Los expertos fuera del país no tienen claro en qué se basa esa afirmación. Si bien se ha publicado cierta información sobre las mutaciones que se han registrado, todavía no es suficiente para respaldar una afirmación tan audaz, dijo Marion Koopmans, jefa de virología del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Países Bajos, donde se encuentran muchos de los Se han realizado análisis de virus de los brotes de visones holandeses.

“Esa es una declaración muy importante”, dijo Koopmans. “Una sola mutación, no esperaría tener un efecto tan dramático”.

Los expertos externos no han tenido datos de secuenciación genética para examinar, dijo Emma Hodcroft, epidemióloga molecular del Instituto de Medicina Social y Preventiva en Berna, Suiza. Pero Dinamarca cargó 500 secuencias genéticas en bases de datos abiertas a científicos de todo el mundo el jueves y se espera que agregue cientos más en los próximos días.

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Los expertos estudiarán detenidamente esas secuencias en busca de lo que vieron los daneses y tratarán de determinar qué impacto pueden tener estas mutaciones si los virus que las contienen infectan a las personas.

Por ahora, sin embargo, Hodcroft está de acuerdo con Koopmans. “Casi nunca se da el caso de que sea una historia tan simple de una mutación y todas sus vacunas dejen de funcionar”.

Ella, francamente, está más preocupada por cómo se manejó el anuncio que por los hallazgos en sí. “Pone a los científicos y al público en una posición realmente difícil cuando tenemos declaraciones como esta para las que tenemos muy poca información o contexto”, dijo Hodcroft. “Estas cosas esencialmente nunca son en blanco y negro”.

¿Cuál es la gran cantidad de saltos de especies de todos modos?

Los saltos de especies siempre ponen nerviosos a los científicos. Después de todo, uno de esos eventos es cómo terminamos con la pandemia de Covid-19.

Los virus que típicamente infectan un tipo de animal (usemos murciélagos como ejemplo) que encuentran su camino hacia otra especie pueden desencadenar una enfermedad grave en la nueva especie si el virus es capaz de transmitirse de manera eficiente. Los virus pueden atrincherarse (endémicos) en la nueva especie.

Se cree, por ejemplo, que los cuatro coronavirus, primos del SARS-2, que causan los resfriados comunes se propagaron de otras especies a los humanos en algún momento del pasado. Los eventos de propagación del virus de la gripe, de aves de corral o de cerdos, ocurren de vez en cuando. La pandemia H1N1 de 2009 se desencadenó cuando un virus de la gripe que había estado circulando en los cerdos comenzó a infectar a las personas.

Después de años de hacer frente a los derrames virales como los brotes de ébola, las pandemias de gripe y los brotes anteriores de coronavirus como el brote de SARS de 2003, la gente está preparada para preocuparse por estos eventos, dijo Bergstrom.

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Pero esta es una situación diferente, dijo. No es un virus desconocido para los humanos que ha saltado de una especie animal. En este caso, un virus que ya se ha adaptado para propagarse entre las personas saltó a los visones y ahora ocasionalmente retrocede.

Bergstrom cree que es prudente por parte del gobierno danés sacrificar la manada de visones. Pero no está seguro de que los cambios que se han producido en el visón puedan empeorar el virus para las personas.

“Estamos acostumbrados a tener miedo antes de una pandemia cuando algo de una especie lejana entra en una especie más cercana. Y nuestras intuiciones no son del todo adecuadas para lo que sucede en medio de una pandemia cuando algo pasa de nosotros a una especie lejana y luego regresa ”, dijo.

Balloux y otros sugirieron que los cambios observados en los virus del visón pueden ser una señal de que el virus se está adaptando para infectar a los visones, lo que podría hacer que los virus sean menos efectivos en las personas con el tiempo.

Capturando un derrame en tiempo real

Balloux considera que el riesgo que representa el desbordamiento para los humanos es “muy, muy pequeño”.

Pero dijo que es excepcional poder capturar en tiempo real lo que sucede cuando ocurre un derrame y trazar los cambios genéticos desde el principio.

Por lo general, cuando ocurren tales eventos, los humanos solo reconocen lo que está sucediendo cuando un virus se ha adaptado para propagarse en las personas. Por ejemplo, los primeros cambios que hicieron que el SARS-2 fuera capaz de transmitirse de una especie animal aún desconocida a las personas nunca se observaron.

“Es completamente excepcional”, dijo Balloux. “Nosotros somos siempre [too] tarde.”

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