La trayectoria del soviético Iuri Gagarin, primer humano en ir al espacio – Revista Galileu

La trayectoria del soviético Yuri Gagarin, el primer humano en ir al espacio (Foto: NASA)

El cosmonauta ruso Iuri Alekseievitch Gagarin es conocido como el primer ser humano en viajar al espacio. A bordo de la nave espacial Vostok 1, el piloto entró en órbita y completó una vuelta alrededor de la Tierra en 108 minutos, el 12 de abril de 1961. Al observar el planeta desde una distancia superior a 300 kilómetros del suelo, afirmó: “La Tierra es azul”.

Nacido el 9 de marzo de 1939 en el pueblo de Kluchino, Rusia, entonces territorio de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), Gagarin era hijo de campesinos en granjas colectivas. En 1946, su familia se mudó a Gzhatsk e ingresó en una escuela local sin mucha estructura. Aprendió a leer con un viejo manual militar. Más tarde, comenzó a sentirse encantado por la aviación, las matemáticas y la ciencia gracias a un profesor que había servido en la Fuerza Aérea Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

Gagarin asistió a la educación técnica y fue llamado a completar sus estudios en la ciudad industrial de Saratov, donde se especializó en tractores. También se había inscrito en el club aéreo local, donde tomaba lecciones de vuelo los fines de semana. Al completar este curso en 1955, fue llamado a la escuela de cadetes de la Fuerza Aérea Soviética en Orenburg, donde se graduó dos años después.

Programa espacial

En el lanzamiento de la nave espacial Luna 3 en octubre de 1959, Gagarin mostró interés en la exploración espacial. En ese momento, ya había sido ascendido a teniente principal y había acumulado 265 horas de vuelo. Su candidatura fue respaldada por oficiales superiores y, en marzo de 1960, fue aprobado por una clase de 20 cosmonautas para formar parte del programa espacial soviético.

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A bordo de la nave espacial Vostok 1, Gagarin entró en órbita y completó un bucle de 108 minutos alrededor de la Tierra el 12 de abril de 1961 (Foto: NASA)

A bordo de la nave espacial Vostok 1, Gagarin entró en órbita y completó un bucle de 108 minutos alrededor de la Tierra el 12 de abril de 1961 (Foto: NASA)

Dentro del proyecto Vostok, destacó tanto por su desempeño en el entrenamiento físico y psicológico como por su propia estructura corporal: pesaba 69 kg y medía 1,57 m, tamaño ideal para ocupar el espacio de la pequeña cabina. A los 27 años, fue elegido para ser el primer hombre en abandonar la Tierra.

En orbita

El cohete Vostok K, que contiene la cápsula Vostok 1, fue lanzado desde una plataforma en Baikonur, Kazajstán, a las 9:07 am del 12 de abril de 1961. Después del desacoplamiento en dos etapas, el avión esférico de 2,3 metros de diámetro y casi 4,75 de toneladas recorrió la órbita de la Tierra en 108 minutos, a una velocidad promedio de aproximadamente 28 mil km / h. Todo el viaje se realizó de forma automática, sin la intervención del tripulante.

Al reingresar, Gagarin se expulsó de la cápsula cuando alcanzó los 7 mil metros de altitud, finalizando el aterrizaje en paracaídas. Debido a un error en el cálculo del regreso a la Tierra, terminó aterrizando a 320 kilómetros de la ubicación prevista. Promovido mientras estaba en órbita, el cosmonauta despegó como teniente y tocó el suelo como mayor, luego fue anunciado como el primer humano en viajar por el espacio.

Legado

De regreso a la tierra, Gagarin recibió la Orden de Lenin, la más alta condecoración de la Unión Soviética. Se convirtió instantáneamente en una celebridad y realizó una gira mundial para publicitar el programa espacial soviético.

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Su logro ayudó a acelerar aún más la carrera espacial entre Estados Unidos y la URSS. Los estadounidenses llegaron tarde: lograron lanzar a su primer astronauta al espacio en mayo de 1961, pero sin completar la órbita, lo que solo sucedió en 1962.

El cosmonauta soviético Iuri Gagarin se da la mano de los astronautas Gemini 4 de la NASA, Edward H. White II y James A. McDivitt en el Salón Aeronáutico Internacional de París en junio de 1965 (Foto: NASA)

El cosmonauta soviético Iuri Gagarin se da la mano de los astronautas Gemini 4 de la NASA, Edward H. White II y James A. McDivitt en el Salón Aeronáutico Internacional de París en junio de 1965 (Foto: NASA)

Una parte importante de la propaganda del régimen comunista, a Gagarin se le prohibió regresar al espacio. Continuó colaborando con el programa espacial como instructor de entrenamiento para otros cosmonautas. También ayudó con proyectos de diseño para nuevas naves espaciales.

Terminó una carrera política dentro del Partido Comunista Soviético, siendo elegido diputado en el Soviet Supremo, el cuerpo principal de la Legislatura de la URSS, en 1962. Incluso volvió a la formación de vuelo, hasta que murió en un accidente a bordo de un Caza MiG. -15, el 27 de marzo de 1968, cerca de Moscú. Después de su muerte, la ciudad de Gzhatsk pasó a llamarse Gagarin.

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