¿La vida en la Tierra comenzó en el espacio? Científicos encuentran compuestos orgánicos en meteoritos – Jornal da USP

En un artículo de la revista Nature Communications, investigadores de la Universidad de Hokkaido en Japón descubrieron recientemente que tres meteoritos contienen los componentes básicos moleculares del ADN y su primo el ARN.

Por Denis Pacheco

Fotomontaje con imágenes de Wikimedia Commons y Pixabay por Adrielly Kilryann/Revista USP

Uma das teorias mais aceitas sobre o aparecimento da vida em nosso planeta postula que, mais de 3,5 bilhões de anos atrás, os primeiros organismos surgiram na chamada “sopa primordial”, uma mistura teórica de compostos orgânicos que podem ter dado origem à vida en la tierra.

Pero, ¿cómo llegaron aquí estos compuestos orgánicos? ¿Podrían algunos de ellos haber venido de fuera de nuestro planeta?

En un estudio publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza, científicos de la Universidad de Hokkaido en Japón descubrieron recientemente que tres meteoritos contienen los componentes básicos moleculares del ADN y su primo el ARN. En el trabajo, los investigadores informaron que encontraron las cinco nucleobases dentro de meteoritos ricos en carbono. Esto incluía rastros de las tres pirimidinas: citosina, uracilo y timina.

TTambién conocidas como bases nitrogenadas, las nucleobases son compuestos biológicos capaces de formar nucleósidos. Estos nucleósidos forman pares de bases y se apilan uno encima del otro, lo que lleva directamente a las estructuras helicoidales de cadena larga que conocemos como ácido ribonucleico (ARN) y ácido desoxirribonucleico (ADN).

Eduardo Janot Pacheco – Foto: Reproducción/YouTube

Según el profesor Eduardo Janot Pacheco, del Instituto de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas de la USP, la búsqueda del origen de los compuestos orgánicos encaja con una serie de teorías sobre cómo estas sustancias pueden ser parte de la génesis de los sistemas planetarios: “Cualquier sistema planetario se forma así, tenemos una gran nube de gas y polvo que, debido a cierta inestabilidad, comienza a girar, haciendo una gran concentración en el centro más grande, que será la futura estrella, y otros más pequeños, en el periferia, que serán los futuros planetas”, aclara, y añade que, si la nube original ya contiene moléculas llamadas prebióticos, como, por ejemplo, los componentes del ADN, “ya ​​están en la materia del planeta”.

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Otra teoría, revela, involucra la hipótesis de que este tipo de componente fue dispersado por meteoritos, provenientes del exterior del planeta. En este sentido, descubrimientos como el realizado por científicos japoneses alimentan esta hipótesis, también conocida como panspermia.

“Pensamos que los sistemas planetarios contaminan a los próximos, los que tienen vida, en este caso”, refuerza. Según el profesor, el proceso involucra el desprendimiento de partes de los planetas, en forma de cometas o meteoritos que, potencialmente, transportan componentes de vida por todo el Universo.

Respecto al estudio de los japoneses, Pacheco refuerza que un subconjunto de estos componentes se había detectado antes en meteoritos, pero el resto de la colección de pirimidinas estaba misteriosamente ausente de las rocas espaciales hasta ahora. Para confirmar el hallazgo, los investigadores utilizaron una técnica llamada cromatografía líquida de alto rendimiento, que implica el uso de agua a presión para separar las muestras de meteoritos en sus componentes.

Pero, ¿cómo podemos estar seguros de que estos componentes realmente vinieron del espacio y no fueron el resultado de una contaminación posterior en el suelo terrestre? El experto argumenta que existen “técnicas muy sofisticadas para probar la posibilidad de contaminación, técnicas que no existían hasta hace diez años y ahora son seguras”. De esta manera, el equipo extrajo las bases nitrogenadas de cada muestra y luego las analizó mediante espectrometría de masas, una técnica que reveló la composición química del material en detalle.

Aún así, incluso si los componentes detectados son extraterrestres, su escasa presencia en meteoritos no es suficiente para confirmar la teoría de que la primera vida en la Tierra fue sembrada por componentes de ADN del espacio. Sin embargo, según el profesor, el hallazgo es, de hecho, muy importante y “la búsqueda continúa”.


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