La Voyager 1 de la NASA, la sonda más lejana de la Tierra, vuelve a hacer ciencia

La Voyager 1 de la NASA, la sonda más lejana de la Tierra, vuelve a hacer ciencia

La Voyager 1, lanzada por la NASA el 5 de septiembre de 1977, es actualmente la nave espacial más distante de la Tierra. Está situada en el espacio interestelar, fuera de la heliosfera, la burbuja de partículas cargadas y campos magnéticos que emanan del Sol. En términos de distancia, esta sonda se encuentra a más de 24 mil millones de kilómetros de su casa. Después de serios problemas, la NASA dice que la vieja nave espacial vuelve a hacer ciencia.

Imagen de la Voyager 1 de la NASA

La Voyager 1 de la NASA, la nave espacial más lejana de la Tierra

Los cuatro instrumentos de la Voyager 1 han vuelto a funcionar después de un problema informático en noviembre, informó esta semana el Jet Propulsion Laboratory. El equipo recibió por primera vez información importante de la Voyager 1 en abril y recientemente le ordenó comenzar a estudiar su entorno nuevamente.

Lanzada en 1977, la Voyager 1 está a la deriva en el espacio interestelar, es decir, el espacio entre sistemas estelares. Antes de llegar a esta región, la nave espacial descubrió un delgado anillo alrededor de Júpiter y varias lunas de Saturno. Sus instrumentos fueron diseñados para recopilar información sobre ondas de plasma, campos magnéticos y partículas.

Su gemela Voyager 2 -también en el espacio interestelar- está a más de 19,31 mil millones de kilómetros de distancia.

La tecnología de los años 60 y 70 aún perdura

La Voyager 1 tiene un detector de rayos cósmicos, un magnetómetro, un detector de ondas de plasma y un detector de partículas de baja energía, todos los cuales todavía están operativos. Además de este equipo, cuenta con un espectrómetro de ondas ultravioleta y un detector de viento solar, hoy fuera de funcionamiento.

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También está equipado con un disco de cobre recubierto de oro (y su correspondiente aguja), que contiene una presentación para otras civilizaciones, con 115 imágenes (incluidas imágenes del Cristo Redentor en Brasil, la Gran Muralla China, pescadores portuguesesentre otros), 35 sonidos naturales (viento, pájaros, agua, etc.) y saludos en 55 idiomas, incluido el portugués, elaborados por Portugal y Brasil.

También se incluyeron extractos de música étnica, obras de Beethoven y Mozart y “Johnny B. Goode” de Chuck Berry. Actualmente, la Voyager 1 es el objeto creado por el hombre más distante de la Tierra y viaja fuera del planeta y alejándose del Sol a una velocidad relativamente más rápida que cualquier otra sonda.

Hasta hace unos meses, sólo dos de los cuatro instrumentos científicos funcionaron normalmente. Sin embargo, Esta realidad ya ha cambiado: la agencia informó esta semana que todos los equipos utilizados para estudiar ondas de plasma, campos magnéticos y partículas arrojaron datos científicos utilizables.

La NASA, sin embargo, continúa monitoreando el hardware y el software.

Los ingenieros resincronizarán el software de sincronización en las tres computadoras a bordo de la nave espacial para que puedan ejecutar comandos en el momento adecuado. El equipo también mantendrá la grabadora digital, que registra algunos datos del instrumento de ondas de plasma enviado a la Tierra dos veces al año.

La NASA reveló en un comunicado de prensa.

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