Las narrativas deben ser parte de la ciencia económica, dice autor – 14/01/2023 – Hélio Schwartsman

«Narrative Economics» (economía narrativa; hay una edición en portugués), de Robert Shiller, no es precisamente un libro nuevo (es de 2020), pero me lo recomendó recientemente Maria Hermínia Tavares, quien escribe en Hoja los miércoles. Y cuando María Hermínia dice que debo leer algo, obedezco. no me arrepiento El libro es muy interesante.

El autor, uno de los papas de la economía del comportamiento, premio Nobel en 2013, comienza quejándose del poco espacio que sus colegas dan a las narrativas. No lo hacen porque se consideren irrelevantes. Incluso el más tradicionalista de los economistas reconoce fenómenos como las corridas bancarias y otros comportamientos de manada, inseparables de las historias que se cuentan en una sociedad.

Pero, como siempre ocurre en la ciencia, los elementos que aportamos a las teorías están determinados, al menos en parte, por nuestra capacidad para medirlos. Y hasta la aparición de grandes bases de datos de textos desde el cambio de milenio en adelante, era imposible estimar razonablemente objetivamente la prevalencia de una narrativa.

La propuesta de Shiller, que transforma el libro en una especie de manifiesto, es que llevemos las narrativas al “mainstream” de la ciencia económica. El modelo que utiliza es el de la epidemiología. Las historias pueden volverse virales, contaminar la economía y afectar la vida de las personas.

Evidentemente, hay una serie de dificultades (algunas tal vez insalvables) antes de que las historias pasen a formar parte de los modelos econométricos, pero el autor cree que hay que intentar avanzar. Mucho se pierde cuando simplemente ignoramos lo que sabemos que tiene al menos algún efecto.

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Un escritor con un puñado, Shiller nos da una idea de cómo sería esta nueva ciencia. Muestra, entre muchas otras historias, cómo las narrativas que valoraban la frugalidad y la templanza ayudaron a difundir los pantalones vaqueros y, más significativamente, pueden haber contribuido a prolongar la Gran Depresión de la década de 1930.


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