¿Leche de hormiga? la ciencia descubre algo asombroso

¿Leche de hormiga? Todos sabemos que la leche es un líquido producido por las glándulas mamarias de los mamíferos para alimentar a sus crías. Las hormigas no tienen glándulas mamarias y por lo tanto no pueden producir leche, ¿verdad? Bueno, al menos ese era el entendimiento hasta ahora.

La investigación revela que las hormigas pueden producir una especie de «Leche” en la etapa de pupa. A pesar de dedicar mucho tiempo a la investigación del comportamiento de las hormigas, los científicos rara vez se han centrado en la etapa de pupa de estos insectos hasta ahora. Esta es la etapa en la que se transforman de larvas a hormigas adultas.

leche de hormiga

Las hormigas son insectos sociales y cuidan a sus larvas de manera similar a como los mamíferos cuidan a sus crías, alimentándolas con una sustancia que ahora se llama «leche de hormiga🇧🇷 Este es un líquido producido por las glándulas mandibulares de las obreras y se usa para alimentar a las larvas de hormigas y otros adultos en el nido. Sin embargo, este “leche de hormiga” no es producida por las glándulas mamarias y es muy diferente de la leche producida por los mamíferos.

Las hormigas son insectos y no tienen glándulas mamarias para producir leche como los mamíferos. Las hormigas pasan por un proceso de metamorfosis durante el cual su cuerpo cambia de forma y función. La pupa es una fase del desarrollo de la hormiga en la que se producen importantes transformaciones físicas y se produce la formación de sus órganos y sistemas. Sin embargo, durante la pupa o cualquier otra fase de su ciclo de vida, las hormigas no pueden producir leche como los mamíferos.

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Las sociedades de insectos son sistemas biológicos complejos e integrados en los que las propiedades a nivel de grupo surgen de las interacciones entre individuos. Sin embargo, estas interacciones aún no se han estudiado sistemáticamente y, por lo tanto, siguen siendo parcialmente desconocidas.

¿Leche de hormiga?  la ciencia descubre algo sorprendente

Sobre la búsqueda y los resultados

Según los investigadores, utilizando un enfoque de ingeniería inversa, se reveló que, a diferencia de los insectos solitarios, las pupas de las hormigas exudan una secreción derivada del líquido de las plántulas, rica en nutrientes, hormonas y sustancias neuroactivas. Esta secreción desencadena conductas de cuidado de los padres y es rápidamente eliminada y consumida por los adultos.

Este comportamiento es crucial para la supervivencia de la pupa; si no se elimina la secreción, las pupas desarrollan infecciones fúngicas y mueren. De manera análoga a la leche de los mamíferos, la secreción también es una fuente importante de nutrición de las larvas tempranas y las larvas jóvenes muestran un crecimiento deficiente y una supervivencia reducida sin acceso a líquidos.

¿Leche de hormiga?  la ciencia descubre algo sorprendente

Orli Snir, bióloga de la Universidad Rockefeller y autora de esta investigación, la función social de este descubrimiento muestra algo nunca antes estudiado.

🇧🇷Mostramos que esta función social derivada del líquido de las plántulas (leche de hormiga) está generalizada entre las hormigas. Esta secreción, por lo tanto, forma la base de una red de interacción central y hasta ahora ignorada en las sociedades de hormigas y constituye un raro ejemplo de cómo un proceso de desarrollo conservado puede ser cooptado para proporcionar la base mecánica de las interacciones sociales. Estos resultados implican que los fluidos de las plántulas juegan un papel importante en la evolución de la eusocialidad de las hormigas.“, dice el investigador.

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En su perfil de Twitter celebra los resultados de la encuesta.

Sorpresa en el mundo científico

El estudio sorprendió e intrigó a la comunidad científica de mirmecólogos. 🇧🇷Este es un estudio muy bien diseñado y diseñado.“, dice Laurent Keller, mirmecólogo de la Universidad de Lausana, Suiza, quien está de acuerdo en que el fenómeno puede ser bastante común.

Bert Hölldobler, de la Universidad Estatal de Arizona (EE. UU.), que estudia hormigas desde la década de 1960, dice que ya barajó la posibilidad de que hubiera algo en las pupas que atrajera a los adultos. 🇧🇷Nunca más volví a abordar este tema.«, él dijo, «aunque no me he olvidado de ella. Estoy bastante impresionado con los estudios de estos investigadores.🇧🇷

¿Leche de hormiga?  la ciencia descubre algo sorprendente

🇧🇷No se mueven, no se alimentan, no hacen nada obvio en medio de toda la agitación que hay en el hormiguero.”, dice Daniel Kronauer, de la Universidad Rockefeller en Nueva York, Estados Unidos.

El análisis químico del líquido reveló que contiene todos los aminoácidos esenciales, carbohidratos y algunas vitaminas, así como otros subproductos de la metamorfosis. Según Kronauer, las pupas de otras especies de insectos suelen reabsorber y reciclar estos líquidos nutritivos.

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Varios aspectos deben ser estudiados a partir de ahora para descubrir los detalles de la “leche de hormiga«, vamos esperar.

La búsqueda «El fluido de muda de la pupa ha desarrollado funciones sociales en las hormigas.fue publicado en la revista científica Nature, a finales de noviembre de este año.

Por Vicente Delgado – AGRONEWS®

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