Lleva la ciencia a todos

Algunos científicos fueron grandes comunicadores de sus propias ideas. Einstein relató que tuvo las primeras ideas que lo llevaron a desarrollar la teoría de la relatividad a los dieciséis años en Milán, cuando imaginó que viajaba a caballo desde el frente de un haz de luz, con un espejo frente a él. . Advirtió que el viajero nunca podría verse a sí mismo en el espejo y dedujo que ningún observador puede superar la velocidad de la luz, condición necesaria para ser visto en el espejo. Utilizando este experimento mental, concluyó que la luz habría quedado inmovilizada por su movimiento, por lo que podría observarla (1).

Erwin Schrodinger, Premio Nobel de Física en 1933, mirando más allá de su campo, publicó uno de los textos científicos populares más influyentes e inspiradores del siglo XX (2). Partiendo de una paradoja, presentó públicamente sus ideas en 1943, aprovechando las conferencias abiertas al público, las Statutory Public Lectures del Trinity College de Dublín, donde intentó responder a la pregunta: “¿Qué es la vida?”. Se centró en el enigma de la estabilidad biológica: cómo los seres vivos mantuvieron un orden y una uniformidad tan impresionantes, generación tras generación en un universo que, según la segunda ley de la termodinámica, avanza constantemente hacia un estado de desorden y caos. La serie de tres conferencias se publicó en un libro en 1944, proponiendo un “sólido aperiódico” como modelo para la estructura molecular del gen.

James Watson, premio Nobel de Medicina en 1962 (que compartió con Francis Crick y Maurice Wlkins), un estudiante de zoología en la Universidad de Chicago, pensó que era un naturalista. Sin embargo, leyendo el libro “¿Qué es la vida?” cambió sus ideas, interesándose por la cuestión de los genes (3). Francis Crick, un físico capacitado, también leyó el fabuloso libro y canalizó su interés hacia la biología molecular. Cuando Watson llegó a Cambridge en octubre de 1951 para realizar estudios posdoctorales, hubo una aceptación generalizada de que los genes eran un tipo especial de moléculas de proteínas, y Crick creía que el conocimiento de su estructura tridimensional desbloquearía el principio de transmisión de la herencia. Sin embargo, el estadounidense

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Crick cambió de opinión y llevó a Cambridge la idea de que la molécula de ADN es la portadora de información genética. El descubrimiento de la estructura del ADN por Crick y Watson en 1953 allanó el camino para la ingeniería genética y la terapia génica. Por ejemplo, en 2020, el Premio Nobel de Química fue otorgado a las científicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna por desarrollar un método de edición del genoma que permite reescribir el código de la vida. Crearon la herramienta química CRISPR-Cas9, que le permite hacer cortes en partes seleccionadas de las secuencias de ADN (5).

Un divulgador puede contribuir a nuevas visiones. Es el caso de Richard Dawkins, zoólogo desconocido hasta la fecha de la publicación de “El gen egoísta” (4), en 1976, quien tuvo un toque de genialidad al proponer una alternativa a la forma de afrontar la evolución, transformando su libro en la biblia del determinismo genético. Los organismos son solo mecanismos de supervivencia construidos por genes para asegurar su replicación. Usando Samuel Butler, podemos decir que la gallina es la forma en que un huevo produce otro huevo. “O Gene Egoísta” fue considerado el mejor libro de ciencia de la historia en una votación popular realizada por la Royal Society en 2017 y, aún hoy, es un relato extraordinario de la evolución, visto a través del prisma del gen. Sin embargo, hoy sabemos que, en 1953, Francis y Crick solo descubrieron la mitad del secreto de la vida, cuando propusieron el modelo de doble hélice del ácido desoxirribonucleico (ADN), que se convirtió en un icono. La otra mitad no está escrita en una secuencia de pares de bases de ADN. Está a nuestro alrededor. Son todos los elementos que tenemos de la experiencia del mundo.

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La misión final del editor es acercar la ciencia a las personas de una manera sencilla y objetiva, influyendo positivamente en sus vidas. Difundir la ciencia es un imperativo social y los más variados tipos de actividades de difusión, abriendo las puertas de la FCUP a toda la comunidad, serán un valioso aporte para estimular la curiosidad y la pasión por las maravillas de la ciencia.

Bibliografía consultada

(1) Brian Clegg (editor, 2020). Einstein en 30 segundos. Lisboa: Jacaranda

(2) Erwin Schrodinger (1944). Vida, Espíritu y Materia. Lisboa: Publicaciones Europa-América. (Edición facsímil, 2020: Beauty and the Monster / Final Raposodia)

(3) James Watson (1987). La doble hélice. Lisboa: Gradiva

(4) Richard Dawkins (5a edición, 2018). El gen egoísta. Lisboa: Gradiva

(5) Sílvia Curado (2017). Ingeniería genética. El futuro ha comenzado. Lisboa: Glaciar

Luís Cesariny Calafate (Biólogo, Catedrático de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Porto)

https://mkt.up.pt/fcup/email/preview/108 https://sigarra.up.pt/fcup/pt/noticias_geral.ver_noticia?p_nr=76673

El profesor Luís Filipe Cesariny Calafate forma parte de la facultad del Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Porto. Su carrera académica se ha orientado a comprender el comportamiento animal y humano desde una perspectiva evolutiva, utilizando la Biología del Comportamiento.

En particular, está interesado en los modos de transmisión social de la información en animales y en humanos, y recientemente ha complementado el estudio del problema de la conducta con las Neurociencias, particularmente en términos de memoria y aprendizaje.

Además, me interesa explorar las dimensiones de la sostenibilidad urbana. El estudio de los ecosistemas urbanos contribuye a comprender el papel de los seres humanos como “ingenieros de ecosistemas”.

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Asimismo, desde una perspectiva de difusión de las ideas fundamentales de la Ciencia, se ha buscado abordar “Los Problemas de la Biología” en grupos de reflexión

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