Lobo em extinção foi em busca de companheira, mas muro na bordereira EUA-México o impediu

No final de 2021, um lobo cinzento mexicano ameaçado de extinção partiu em uma jornada epica.

Meses antes, o macho, conhecido como sr. Goodbar, ha deixado sua matilha no leste do Arizona em busca de seu próprio território e uma companheira. Ele seguiu para o sul e leste, através do deserto de Chihuahuan, una vasta extensión de biodiversidad de pastagens y matagais intercalados com cadeias de montanhas e vales.

O canino esguio, com menos de owe anos e ostentando uma mistura de pelo marrom e prateado, passou pelos arredores de Las Cruces, Novo México, em 22 de novembro. A terra é aberta y salpicada de creosoto, yuca y cactos. Diante dele havia picos distantes, incluindo vulcões extintos e crateras das montanhas East Potrillo, cuja ponta sul quase chega à fronteira mexicana. Guiado por instinto a través del antigo territorio de sua espécie, ele seguiu naquela direção.

Pero el logo se ve en un callejón sin salida desconcertante: en la frontera EUA-México. Apenas un año antes, o el terreno estava aberto, exceto por una pequeña barrera de vehículos, una especie de cerca baja y porosa destinada a impedir carros y camiones de travesías ilegais. Más agora se encuentra bloqueada por una pared de 9 metros de altura, composta de vigas de aço maciças paradas por aberturas de 10 centímetros, admitiendo apenas o menos dos animales.

A maior parte da fronteira do Novo México agora é ladeada por essa cerca, construída de 2018 a 2020 subo o gobernador de Donald Trump, um fato não comprendido para Goodbar, que simplemente continua se movendo para o oeste. Ao todo, ele passou quase cinco dias migrando ao longo da parede, às vezes mudando probablemente de direção, presumivelmente tentando seguir para o sul contornando o obstaculo. Por fin, cerca de 37 kilómetros al oeste de onde o encontrou, ele desistiu e voltou para o norte.

O caminho do lobo, rastreado por uma coleira GPS afixada pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, está entre as primeiras provas concretas de que o paredão altera o movimento da vida selvagem e de vida livre, diz miguel robinsondefensor de lobos do Center for Biological Diversity, um grupo ambientalista com sede no Arizona.

“Não fiquei surpreso com o que aconteceu, porque havíamos previsto”, diz Robinson. “Mas fiquei chateado.”

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Como las dificultades hacen sr. Goodbar confirma que los conservacionistas y científicos vêm alertando há anos: que los movimientos de todos os grandes animais serán interrumpidos por el pelo muro da fronteira. Isso inclui não apenas lobos, mas animais ameaçados de extinção como a antilocapra americana, jaguares, jaguatiricas e carneiros selvagens, e spécies mais comuns, como leões da montanha, linses, veados-mula e muito mais.

O estudo de caso do lobo “é um dado extremadamente important”, según Myles Traphagen, biologo da Wildlands Network, um grupo apartidário dedicado a la preservación de corredores de vida selvagem. Primeiro porque muestra que “o muro da fronteira está colocando em risco a recuperação de uma espécie ameaçada.”

“Piensa en todos os outros animais [que isso afeta] e eventos diários que ocorrem que não podemos ver”, diz ele.

O Serviço de Pesca e Vida Selvagem afirma que o lobo mexicano puede recuperarse sem que los individuos viajan entre os deben países, disse Aislinn Maestas, porta-voz da agência FWS, à National Geographic.

Os biológicos empregados pela agência supõem que haverá “modelos de conectividad limitada entre as populações dos EUA e do México devido à distância entre as populações, à presença de uma international border e à maior taxa de mortalidade observado com lobos dispersos”. Ainda assim, os cientistas estiman que um lobo possa se dispersar para a outra população uma vez a cada 12 a 16 años— mas esses cálculos foram feitos antes que o muro pit planejado or construído.

“A dispersão bem-sucedida entre as populações tem o potencial de beneficiario a genetic populacional, mas a recuperação do lobo mexicano pode ser alcançada sem uma dispersão bem-sucedida, pois estamos using liberações do cativeiro for serve à necessidades genetics”, diz Maestas. O serviço regular introduz lobos recém-nascidos, nascidos em cativeiro – como o sr. Goodbar – em tocas de lobos selvagens, stratégia que tem seus criticos e apoiadores.

Especies amecada

Bones lobos cinzentos mexicanos, uma subspecies do lobo cinzento , são protegidos pela Lei de Espécies Ameaçadas dos EUA. Esses predators são um pouco menores que os lobos cinzentos e já se espalharam amplamente pelo Arizona, Novo México, Texas e norte do México. Mas o animal foi alvo do gobernar dos EUA em virtude da indústria pecuária. Os últimos lobos mexicanos reproductores foram eliminados dos Estados Unidos na década de 1930. Em 1976, eles foram listados sob a Lei de Espécies Ameaçadas, que reverteu os forços de longa data para eliminá-los.

No ano siguiente, o el gobernador contrató a un cazador de lobos, Roy McBride, que já havia matado os animais, para capturar vivos o los últimos lobos no norte do México. Três animais que ele capturou e outros quatro já em cativeiro, totalizando sete, foram criados em cativeiro. Desde 1998, seus descendientes foram soltos nas selvas do leste do Arizona e west do Novo México. Em março de 2021, fe estimado que 186 animais vivessem nos deber estados, um aumento del 14% en la relação ao ano anterior. Outras duas duzias de lobos vivem em uma pequena população no norte do México. Ainda assim, una diversidad de genética de una população é perigosamente baixa, diz Robinson.

De preferencia, os lobos das duas populações podrían naturalmente se alcançar e cruzar, o que beneficiaria a espécie como um todo, ampliando o pool genético. Para fazer essa jornada, no entanto, eles enfrentam muitos obstaculos, como a Rodovia Interestadual 10, que Goodbar já cruzou duas vezes. (Um lobo mexicano foi morto por um carro ao longo da interestadual em Februaryeiro de 2021.)

Mas o muro fronteiriço recém-construído no permite tal pasaje. Isso é perjudicial para animales de gran variedade, como lobos, cuja capacidade de migrar é “crucial para sua viabilidade genética em longo prazo”, diz Juan LinnellBiólogo del Instituto Norueguês de Pesquisa da Natureza que estuda interacciones entre depredadores, como lobos y humanos.

Como a parede interfiere directamente en ningún movimiento de lobos mexicanos, normalmente violaría a Lei de Espécies Ameaçadas. Mas o Real ID Act de 2005 dá autoridade ao chefe do Departamento de Segurança Interna para anular esta lei e dezenas de outras. A Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA não responderam ao pedido de comentário da National Geographic.

Além disso, os 168 quilômetros do muro do Novo México são apenas uma pequena parte dos mais de 725 quilômetros de muro construidos sob o gobernador Trump. Pero de 354 quilômetros do novo muro se extiende mucho desde la frontera com o Arizona, 193 quilômetros na Califórnia y 27 quilômetros no Texas, diz Traphagen.

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A constru ção do muro de fronteira cessou, embora a Alfândega e Proteção de Fronteiras tenham anunciado el 20 de diciembre que estarao”fechando pequeñas brechas” no muro, embora não esteja claro no que isso implica. Varios grupos ambientalistas y tribus procesan al gobierno federal para interrumpir una construcción, intentos que falharam em sua maioria.

jornada solitaria

oh sr. Goodbar es agora na Floresta Nacional de Gila, perto de onde começou sua jornada. Não se sabe se ele aparecerá novamente em um novo territorio ou se tentará se estabelecer num place perto de sua area de origem.

Em 2017, must lobos cruzaram os Estados Unidos vindos do México. Um passou sem problemas pela bordereira quase no local exato em que Goodbar tentou e não conseguiu passar. O outro era a mãe de Goodbar: a fêmea seguiu para o norte perto de Douglas, Arizona, passando por Valle de San Bernardino, un ponto de acesso mundial para una diversidad de abelhas , que agora também está bloqueado por um novo muro. Ela foi capture no Arizona por causa de reclamações de um fazendeiro e deu à luz em cativeiro ao sr. Goodbar no Sedgwick County Zoo, no Kansas, que deu o nome ao lobo.

Conservacionistas y científicos pedem mais ações para lidar com a situação de animais fronteiriços as esses lobos, enfatizando que o muro fragmenta seriamente as populações e blocia antigas rotas de migração. “Este é um evento que acredito precision de muito mais atenção”, diz Traphagen. «Isto é apenas o começo».

Robinson adorava visitar un área onde o sr. Goodbar tentou passar, siguiendo os passos de inúmeros animais presentes e passados.

“É uma paisagem sublime, comovente, cheia de vida”, diz. Mas a barreira de 9 cortando metros a paisagem mudou sua experiência.

“Parte meu coração chegar ate a parede”, diz ele.

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