Los arrecifes de coral cubren más superficie de la Tierra de lo que se pensaba – Green Savers

Los arrecifes de coral cubren más superficie de la Tierra de lo que se pensaba – Green Savers

Los arrecifes de coral se encuentran entre los hábitats con mayor diversidad biológica del planeta y albergan entre el 25 y el 40 por ciento de todas las especies marinas conocidas. Además, brindan protección contra la erosión costera y constituyen la base del sustento de muchos millones de personas en todo el mundo.

Ahora, un nuevo trabajo revela que, después de todo, los arrecifes de coral cubren un área de la Tierra mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente. sobre una artículo publicado en la revista 'Cell Reports Sustainability'Los científicos revelan que alrededor de 348.000 kilómetros cuadrados de la superficie del planeta, casi cuatro veces la superficie de Portugal, están cubiertos de arrecifes de coral.

Esta superficie incluye 64.000 kilómetros cuadrados más que estimaciones anteriores, lo que es posible gracias a la recopilación y análisis de más de 1,5 millones de imágenes captadas por satélite. Esto les permitió crear lo que los científicos involucrados en este proyecto consideran el primer mapa global de los arrecifes de coral del planeta.

«Es más que un simple mapa: es una herramienta para lograr un cambio positivo en los arrecifes y en los entornos costeros y marinos en general», afirmó Mitchell Lyons, de la Universidad de Queensland y primer autor del artículo, en un comunicado de prensa. Y añade que «estos datos permitirán a los científicos, conservacionistas y responsables políticos comprender y gestionar mejor los sistemas de arrecifes».

Los investigadores también se dieron cuenta de que casi 80.000 kilómetros cuadrados de área de arrecifes están sustentados por suelos duros, en lugar de, por ejemplo, arena o praderas marinas.

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Sin embargo, de la superficie total, sólo unos 80.000 kilómetros cuadrados se consideran realmente hábitats de coral, lo que significa que «sólo alrededor de una cuarta parte de la superficie terrestre del mundo» podrá albergar «cantidades significativas de coral», dice el artículo. El área restante continúa clasificada como parte integral de los arrecifes de coral o es adecuada para estos animales simbióticos, pero actualmente tendrá una baja abundancia de coral y, en cambio, está ocupada principalmente por pastos marinos o algas.

Se estima que Indonesia es el país con mayor superficie de arrecifes de coral, seguida de Australia y Filipinas.

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