Los astrónomos identifican nuevas subestructuras en la Vía Láctea

Un equipo internacional de astrónomos publicó este martes un nuevo mapa de la Vía Láctea, identificando nuevas subestructuras en esta galaxia, según datos recogidos por la sonda espacial Gaia, operada por la Agencia Espacial Europea (ESA), desde diciembre de 2020.

“Hasta ahora, no se ha podido explorar gran parte de esta región de la Vía Láctea debido a la interferencia del polvo en el entorno, que oscurece gran parte del plano galáctico”, explicó el jefe de investigación Chervin Laporte, del Instituto de la cosmos de la Universidad. Ciencias de Barcelona (IEEC-UB).

El equipo, que publicó los resultados en la revista académica “Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society”, analizó los datos de movimiento enviados por la sonda espacial Gaia durante un año.

“Aunque el polvo afecta el brillo de las estrellas, no tiene ningún efecto sobre el movimiento de las estrellas. Por lo tanto, podemos usar el movimiento de las estrellas para obtener un escáner. [exame de imagem] de las regiones más grandes de la galaxia ”, agregó Chervin Laporte.

El mapa reveló la existencia de varias estructuras filamentosas en la parte exterior del disco que antes eran desconocidas, además de ofrecer una visión más clara de las ya conocidas.

Las simulaciones numéricas ya estaban prediciendo la formación de estas estructuras filamentosas a partir de interacciones anteriores, pero los investigadores advirtieron que no esperaban ver la gran cantidad de subestructuras en el nuevo mapa.

En cuanto al origen de los filamentos, los astrónomos han especulado que las estructuras son los restos del disco exterior de la Vía Láctea mezclados con restos de galaxias enanas cercanas.

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“Sin embargo, otra posibilidad es que todas estas estructuras no sean realmente auténticas subestructuras del disco, sino que se deben a una proyección de movimiento que produce una ilusión óptica”, recordó Laporte.

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