Los astrónomos localizan las estrellas jóvenes y ven cómo evolucionan al observar las galaxias cercanas

Nuevas observaciones de galaxias cercanas han permitido a los astrónomos localizar estrellas jóvenes y el gas que las rodea y ver cómo evolucionan, publicó hoy el Observatorio Europeo Austral (OES), que opera el telescopio con el que se tomaron las imágenes.

“Pudimos observar directamente el gas que conduce al nacimiento de las estrellas, vemos las propias estrellas jóvenes y estamos asistiendo a su evolución a través de diferentes fases”, explica el astrónomo Eric Emsellem, quien coordinó el trabajo, citado en un comunicado de prensa de el OES desarrollado. por un equipo internacional.

Las imágenes, tomadas con el telescopio VLT en Chile, “muestran diferentes componentes de las galaxias en diferentes colores, lo que permite a los astrónomos localizar estrellas jóvenes y el gas circundante, calentado por las propias estrellas”, se lee en el comunicado.

Al combinar las nuevas observaciones con las realizadas anteriormente en las mismas galaxias con el radiotelescopio ALMA, también ubicado en Chile, el equipo de Eric Emsellem espera comprender cómo las nubes de gas conducen a la formación de estrellas y qué papel juegan las galaxias en este proceso.

En este nuevo trabajo, los astrónomos utilizaron uno de los instrumentos del telescopio del VLT, el espectrógrafo MUSE, para “observar las estrellas recién nacidas y el gas caliente que las rodea, iluminado y calentado por las propias estrellas”.

“Hay tantos misterios que queremos desentrañar. ¿Surgen las estrellas con más frecuencia en regiones específicas de sus galaxias anfitrionas? Y si es así, ¿por qué? Y, después de su nacimiento, ¿influye su evolución en la formación de nuevas generaciones de estrellas? ” la astrónoma Kathryn Kreckel, de la Universidad de Heidelberg, Alemania, miembro del equipo.

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El espectrógrafo MUSE observó 30.000 nebulosas de gas caliente y recogió alrededor de 15 millones de espectros de luz de diferentes regiones galácticas.

Las observaciones realizadas con el radiotelescopio ALMA han permitido mapear aproximadamente 100.000 regiones de gas frío en 90 galaxias cercanas, lo que permite a los astrónomos producir “un atlas de nacimientos estelares en el Universo cercano con una claridad sin precedentes”, subraya la OES, la organización astronómica. . del cual Portugal forma parte.

Le communiqué indique qu’en combinant les données obtenues à partir des deux observations, les astronomes “peuvent examiner les régions galactiques où la formation d’étoiles a lieu et les comparer avec les endroits où ce phénomène devrait se produire, afin de mieux comprendre ce que sucede”. , estimula o detiene el nacimiento de nuevas estrellas ”.

“Esta combinación de datos nos permite estudiar las diferentes fases de la formación estelar — desde la formación de la maternidad estelar, pasando por la formación de las estrellas en sí, hasta la destrucción final de la maternidad por las estrellas recién nacidas — con más detalle que sería posible con observaciones individuales ”, dice el astrónomo Francesco Belfiore, del Observatorio Astrofísico en Arcetri, Italia.

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