Los astrónomos pueden haber encontrado una exoluna alrededor de un exoplaneta similar a Júpiter

Definitivamente, la detección de una luna que orbita un planeta más allá de nuestro sistema solar, llamada exoluna o luna extrasolar, ha eludido a los astrónomos hasta ahora. Sin embargo, es posible que finalmente hayan encontrado lo que han estado buscando durante mucho tiempo.

Se han detectado señales de lo que podría ser una exoluna orbitando un planeta a más de 5.000 años luz de distancia. Si es real, podría ser la primera luna extrasolar que encontramos, pero…

Hay una exoluna orbitando un planeta que nos acecha

Lo ya detectado genera algunas dudas, pero genera mucha ansiedad. De hecho, ya ha habido algunos candidatos a exoluna no confirmados, incluido uno alrededor de un planeta llamado Kepler-1625b.

de un muestra de unos 300 planetas, todos observados por el telescopio espacial Kepler, Kepler-1625b se parecía más a Júpiter.

Esto es un poco inusual, ya que Kepler tiene una fuerte tendencia a buscar los planetas más cercanos a la estrella, y los planetas del tamaño de Júpiter son bastante raros.

Explique david kipping, astrónomo de la Universidad de Columbia.

En próximo análisis Los investigadores, al volver a verificar los datos de Kepler, se centraron en encontrar lunas que orbitan exoplanetas similares a Júpiter, que tienen al menos la mitad del tamaño de Júpiter con períodos orbitales relativamente largos.

en ese momento encontrado 70 mundos y decidió, a través de ellos, buscar señales de exolunas.

¿Cómo busca planetas el telescopio espacial Kepler?

La técnica utilizada por el telescopio Kepler para buscar planetas utiliza la observación a la luz de las estrellas. Es decir, cuando un planeta pasa frente a su estrella, la luz de la estrella se desvanece, y esto debe ocurrir a intervalos regulares a medida que el planeta orbita.

Sin embargo, si hay una luna, se notará un oscurecimiento adicional de la estrella porque hay un cuerpo adicional que pasa entre la lente del telescopio y el brillo de la estrella.

En consecuencia, de los 70 mundos, Kipping y sus colegas encontraron tres por lo que la luz de las estrellas (y su oscilación) era más compatible con un modelo que contenía un planeta y una luna que un modelo que contenía un solo planeta.

Entonces, después de profundizar más, atribuyeron una de las señales a los efectos del movimiento del telescopio y otra a la actividad en la superficie de la estrella, pero el tercero obstinadamente disputó la explicación a cualquier otra cosa que no sea 'una luna'.

En los dos primeros casos estamos seguros de que están equivocados, pero en el último no pudimos "matar" a esta luna. Probamos todas las técnicas que se nos ocurrieron y no pudimos deshacernos de ellas. Este tercer planeta se llama Kepler-1708b, y el telescopio lo ha visto pasar dos veces junto a su estrella, ambas con pequeñas caídas adicionales en la luz de las estrellas que podrían atribuirse a una luna.

Estos Kipping.

Los investigadores calcularon que existe alrededor de un 1% de probabilidad de que la detección sea un falso positivo causado por el ruido en la señal.

Estar Exoluna es real, tiene aproximadamente 2,6 veces el tamaño de la Tierra, mucho más grande que cualquier luna vista en nuestro propio sistema solar y solo un poco más pequeña que la exoluna en órbita no confirmada Kepler-1625b.

Ilustración de la detección por la técnica del tránsito planetario

Las exolunas deben existir, resta encontrarlas

Puede sonar extraño, pero eso no significa que estas enormes lunas sean comunes. Si fuera más pequeña, la señal no sería lo suficientemente fuerte para que Kepler la detectara.

Si no fuera de este tamaño, no lo habríamos encontrado en absoluto. Cualquier sondeo lunar de Kepler es, por definición, un sondeo de superluna.

Estos Kipping.

Entonces, incluso con una luna potencial de tal tamaño, las observaciones no son concluyentes. De hecho, los astrónomos generalmente prefieren tener al menos tres caídas en la luz de una estrella, y hasta ahora solo se han detectado dos para Kepler-1708b. Además, la estrella es relativamente débil, por lo que la señal no es particularmente fuerte.

Kipping y sus colegas ahora están trabajando para descubrir qué podemos aprender sobre este sistema a partir de observaciones adicionales, pero es posible que la estrella sea tan débil que nunca sabremos con certeza si Kepler-1708b tiene una luna: un destino similar al potencial Exoluna orbitando Kepler-1625b. Como se mencionó, este candidato simplemente puede estar condenado.

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