Los científicos advierten que el hielo que rodea la Antártida se está reduciendo peligrosamente

Los científicos advierten que el hielo que rodea la Antártida se está reduciendo peligrosamente

«Y«Está tan lejos de todo lo que hemos visto que es casi impresionante», dijo al medio británico Walter Meier, un experto que monitorea el hielo marino en el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve.

En esta línea, los expertos polares advierten que una Antártida inestable podría tener consecuencias a largo plazo.

La inmensa extensión de hielo de la Antártida regula la temperatura del planeta porque la superficie blanca refleja la energía del Sol hacia la atmósfera y también enfría el agua debajo y cerca, dicen los científicos, citados por la BBC.

Sin el hielo que enfría el planeta, la Antártida podría pasar de ser un refrigerador en la Tierra a un radiador, afirman los expertos.

El hielo que flota en la superficie del Océano Austral mide ahora menos de 17 millones de kilómetros cuadrados, 1,5 millones de kilómetros cuadrados de hielo marino menos que el promedio de septiembre pasado y muy por debajo de los niveles récord del invierno anterior.

Esta disminución corresponde a una zona libre de hielo de aproximadamente cinco veces el tamaño de las Islas Británicas, estiman los expertos, algunos de los cuales no son optimistas en cuanto a que el hielo marino se recupere significativamente.

Los científicos todavía están tratando de identificar todos los factores que llevaron a la reducción del hielo marino de este año, pero estudiar las tendencias en la Antártida siempre ha sido un desafío.

En un año en el que se batieron varios récords mundiales de calor y temperatura de los océanos, algunos científicos insisten en que el bajo nivel del hielo marino es la métrica a la que los formuladores de políticas y el público deberían prestar atención.

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«Podemos ver cómo (la Península Antártica) es mucho más vulnerable», dijo a la BBC Robbie Mallet, de la Universidad de Manitoba, que estudia la región.

El delgado hielo marino de este año, que ya enfrenta aislamiento, frío extremo y fuertes vientos, dificultó aún más el trabajo de su equipo, dijo. «Existe el riesgo de que se desintegre y se lleve al mar con nosotros», advirtió.

El hielo marino se forma durante el invierno del continente (de marzo a octubre), antes de derretirse en gran medida en verano, y forma parte de un sistema interconectado formado también por icebergs, hielo terrestre y enormes placas de hielo.

Según los expertos, el hielo marino actúa como una capa protectora del hielo que cubre la tierra y previene el calentamiento del océano.

Caroline Holmes du British Antarctic Survey a expliqué à la BBC que les impacts de la diminution de la glace de mer pourraient devenir évidents à mesure que la saison passe à l’été – lorsqu’il existe un potentiel de « boucle de rétroaction imparable de fonte helados «.

A medida que el hielo marino desaparece, deja al descubierto áreas oscuras del océano que absorben la luz solar en lugar de reflejarla, lo que significa que se agrega energía térmica al agua, lo que hace que se derrita más hielo.

Este fenómeno podría añadir mucho más calor al planeta, alterando el papel habitual de la Antártida como regulador de las temperaturas globales, señalan.

Los datos más recientes muestran que desde la década de 1990, la pérdida de hielo terrestre en la Antártida ha contribuido en 7,2 mm al aumento del nivel del mar.

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Los científicos dicen que incluso un ligero aumento en el nivel del mar puede provocar marejadas ciclónicas peligrosamente altas que pueden destruir comunidades costeras, con consecuencias potencialmente catastróficas para millones de personas en todo el mundo.

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