Los científicos alcanzan la temperatura más baja jamás registrada en el Universo, -273ºC | Ciencia y Salud

Un grupo internacional de científicos logró lograr, dentro de un laboratorio en la Tierra, el temperatura más baja ya registrado en Universo: – 273°C. No es solo una gran hazaña de laboratorio. El experimento allana el camino para el desarrollo de nuevos materiales con propiedades inimaginables.

La temperatura más baja jamás registrada en la Tierra fue naturalmente -89,2ºC en la Antártida. En algunos lugares de la Luna, puede descender por debajo de -200ºC. En el experimento científico, los investigadores de la Universidad de Rice en los Estados Unidos y la Universidad de Kyoto en Japón usaron rayos láser para enfriar los átomos hasta que alcanzaron una temperatura de solo una milmillonésima de grado por encima de -273,15 °C, cero absoluto en la escala Kelvin. A esta temperatura, el movimiento de los átomos cesa por completo.

Uno de los principales autores del trabajo es el especialista en física atómica Eduardo Ibarra García-Padilla, quien recientemente completó su doctorado en la Universidad Rice y ahora realiza su trabajo posdoctoral en la Universidad de California. Según explicó el científico mexicano, algunos estados de la materia solo se alcanzan a temperaturas muy bajas.

“Lograr estas temperaturas (y estos estados) permitirá comprender mejor fenómenos físicos como la superconductividad en los óxidos de cobre, que pueden tener importantes aplicaciones tecnológicas”, justificó el científico.

A temperaturas cercanas al cero absoluto, el helio, por ejemplo, se convierte en un ‘superfluido’, caracterizado por la ausencia total de viscosidad. Esto le permite atravesar paredes, incluso no porosas, e incluso «escapar» de los contenedores en los que se almacena.

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Los ejemplos más conocidos de comportamiento extraño a bajas temperaturas son la superconductividad y la superfluidez. La superconductividad se produce cuando una sustancia es capaz de transmitir electricidad sin oponer resistencia. La superfluidez es la pérdida total de viscosidad de una sustancia. Bajo estas temperaturas, prácticamente todo se congela excepto unos pocos isótopos de helio, que adquieren superfluidez.

«A medida que alcancemos temperaturas más bajas, deberían aparecer nuevos estados exóticos de la materia», dijo García-Padilla. «Y estos pueden tener propiedades magnéticas o de transporte completamente diferentes a las de otros materiales».

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