Los científicos crean ratones con cerebros de rata híbridos; entender | Ciencia

Los científicos crean ratones con cerebros de rata híbridos;  entender |  Ciencia

Aunque mucha gente los confunde, las ratas se diferencian de los ratones en que son más grandes y tienen cuerpos más largos. Recientemente, Investigadores de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, crearon ratones con sesos híbridos: tienen un sistema nervioso central con una parte estructural de rata y otra de ratón.

El experimento fue registrado este jueves (25) en un artículo de la revista. Celúla. ohLos roedores desarrollados por los investigadores son ratones, pero perciben los olores del mundo a través de neuronas cerebrales. ratón.

Es la primera vez que un animal ha podido utilizar el aparato sensorial de otro para sentir y responder con precisión al mundo. Además, los cerebros híbridos representan una oportunidad importante para que los investigadores comprendan mejor las enfermedades cerebrales.

«Esta investigación está empezando a mostrarnos cómo podemos ampliar la flexibilidad de un cerebro para que pueda acomodar otros tipos de información, desde interfaces hombre-máquina o células madre trasplantadas», dice Kristin Baldwin, líder del estudio y profesora de genética y desarrollo. del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en declaración.

Según el investigador, aunque existen modelos 3D de células cerebrales, todavía no es posible determinar cómo funcionan en su nivel más alto. «Ahora los investigadores están trasplantando células madre y neuronas a personas con Parkinson y epilepsia. Pero no sabemos realmente qué tan bien funcionará», dice Baldwin. «Con los modelos cerebrales híbridos, podemos empezar a obtener algunas respuestas, y a un ritmo más rápido que un ensayo clínico», afirma.

Hipocampo de ratón con células de rata (rojo) y núcleos de células de ratón y rata (azul) — Foto: M. Khadeesh Imtiaz, Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia

Baldwin utilizó con su equipo una técnica llamada complementación de blastocistos, que consiste en introducir células madre de ratón en blastocistos de ratón (células durante las primeras horas de desarrollo después de la fertilización).

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A continuación, los investigadores buscaron dónde aparecían las neuronas de ratón en el cerebro de los ratones recién creados. «Se podían ver células de ratón en casi todo el cerebro del ratón, lo cual nos sorprendió bastante», dice Baldwin.

Los investigadores concluyeron que las neuronas de rata restauran el sentido del olfato en los ratones. «Escondimos una galleta en cada jaula y nos sorprendió mucho ver que podían encontrar alimento con neuronas de rata», recuerda el investigador.

Diferencia entre rata y ratón

Los términos «rata» y «ratón» se utilizan a menudo para generalizar a los roedores, pero existen algunas diferencias entre ellos, principalmente en términos de tamaño y esperanza de vida. El factor común es la posibilidad de provocar enfermedades.

Comparando especies, las ratas tienden a ser más grandes que los ratones, con cuerpos más largos y colas más cortas. Los ratones son más sociables, más rápidos y ágiles. Sin embargo, su esperanza de vida es más corta, con alrededor de 1,5 a 2,5 años de vida, mientras que las ratas viven hasta 3 años. Además, el término «rata» generalmente se refiere al género rattus y «ratón» se utiliza como perteneciente al género mus.

Una encuesta de la Universidad de Tokio, realizado por el investigador Yoshihito Niimura, y publicado el 1 de septiembre de 2014, concluyó que la rata es el segundo animal con mayor número de genes receptores olfativos, lo que determina su capacidad para oler. Sus capacidades olfativas son mejores que las de los ratones.

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