Los científicos descubren células responsables del vínculo entre los rostros familiares y la memoria

Un nuevo estudio publicado en Science descubrió un grupo de neuronas responsable del vínculo entre la percepción facial y la memoria a largo plazo. LA investigar es el primero en explicar cómo nuestro cerebro registra los rostros de quienes amamos, como nuestras abuelas.

Denominado intencionalmente como una especie de “neurona de la abuela”, el proceso de recuerdo ha sido buscado durante mucho tiempo por los estudiosos. científicos, que pensó que era una sola célula y no una población de células, como demostró el estudio.

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“Cuando era nuevo en neurociencia, si querías ridiculizar el argumento de alguien, lo descartabas como ‘solo otra neurona de los abuelos’, una hipótesis que no podía existir. Ahora, en un rincón oscuro y poco estudiado del cerebro, encontramos lo más parecido a la neurona de un abuelo: células capaces de vincular la percepción facial con la memoria ”, explica Winrich Freiwald, profesor de neurociencias y comportamiento de la Universidad Rockefeller.

neurona de la abuela

Según Medical Xpress, la idea de una neurona abuela apareció por primera vez en la década de 1960 e intentó explicar cómo el cerebro combina caras conocidas con nuestros recuerdos a largo plazo. La célula cerebral se consideraba especial y, en teoría, codificaría representaciones específicas y complejas. un concepto específico y complejo. De esta forma, cada neurona respondería a información diferente, como una para la memoria de la abuela, otra para la memoria de la madre, etc.

A lo largo de los años y con el progreso de la ciencia, se han descubierto varias neuronas sensoriales especializadas en el procesamiento de información facial y células de memoria dedicadas al almacenamiento de datos. Pero el estudio actual indica que un área pequeña en la región del polo temporal del cerebro puede estar involucrada en el reconocimiento facial.

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Métodos y descubrimiento

El equipo utilizó resonancia magnética funcional para analizar cómo reaccionan los monos cuando ven imágenes de caras familiares y poco conocidas, vistas solo unas pocas veces y en forma virtual. La respuesta de la región fue rápida y altamente selectiva, con rostros conocidos que respondieron tres veces más que rostros raramente vistos.

Los científicos descubren células responsables de la conexión entre rostros familiares y memoria. imagen: Shutterstock

“Puede subrayar la importancia de conocer a alguien en persona. Dada la tendencia actual a volverse virtual, es importante tener en cuenta que los rostros que vemos en una pantalla pueden no evocar la misma actividad neuronal que los rostros que conocemos en persona ”, dice la neurocientífica Sofia Landi, autora del artículo.

El descubrimiento demuestra la existencia de una célula híbrida, muy parecida a la neurona de la legendaria abuela. Las células encontradas se comportan como células sensoriales, con respuestas fiables y rápidas a los estímulos visuales. Pero también actúan como células de memoria que solo responden a estímulos que el cerebro ya ha visto, en este caso, individuos familiares.

La diferencia entre estos y la teoría de la abuela es que trabajan juntos, colectivamente, en lugar de codificar individualmente una sola cara.

“Ahora podemos preguntarnos cómo esta región está conectada con otras partes del cerebro y qué sucede cuando aparece un nuevo rostro”, pregunta Freiwald, indicando que el estudio es solo el comienzo y que las implicaciones pueden ayudar aún en casos clínicos como prosopagnosia. , un tipo de agnosia visual que puede ocurrir como resultado de un daño cerebral en las áreas responsables de la asociación.

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