Los científicos descubren volcanes helados en el ecuador de Marte | Ciencia

Los científicos descubren volcanes helados en el ecuador de Marte |  Ciencia

Modelo 3D del volcán Monte Olimpo en la región de Tharsis, una enorme meseta volcánica. — Foto: Adomás Valantinas

Los científicos anunciaron este lunes (10) el descubrimiento, por primera vez, de cristales de hielo de agua cerca del ecuador de Marte, en la región de tarsisuna inmensa meseta volcánica, donde la formación de hielo se consideraba poco práctica.

Este descubrimiento sin precedentes fue confirmado por observaciones de las sondas ExoMars y Mars Express, misiones no tripuladas de la Agencia Espacial Europea (ESA).

«Pensábamos que era imposible que se formara alrededor del ecuador de Marte, porque la mezcla de luz solar y atmósfera delgada mantiene temperaturas relativamente altas tanto en la superficie como en las cimas de las montañas», dijo Adomas Valantinas, quien hizo el descubrimiento como investigador. estudiante de posgrado en la Universidad de Berna, Suiza, y ahora es investigador postdoctoral en la Universidad de Brown, EE.UU.

«Esta existencia es fascinante y sugiere que existen procesos excepcionales que permiten la formación de congelar«, añadió el investigador, autor del artículo sobre el exploit publicado en la revista Nature Geoscience.

Frost, aunque muy fina (aproximadamente del grosor de un cabello humano), cubre un área grande y se forma durante unas horas al amanecer, evaporándose con el sol.

Durante las estaciones frías, la cantidad de agua que se mueve entre la superficie marciana y la atmósfera es aproximadamente 60 piscinas olímpicas por día.

El volcán Monte Olimpo, capturado por la cámara HRSC a bordo del Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA). — Foto: Adomás Valantinas

«Los vientos se levantan sobre las laderas de las montañas, transportando aire relativamente húmedo desde la superficie a altitudes más altas, donde se condensa y se asienta en forma de hielo», explica Nicolas Thomas, coautor del estudio, de la Universidad de Berna.

Este descubrimiento sugiere que la comprensión de la formación y distribución del agua en Marte aún no está completa, un descubrimiento importante dado que la presencia de agua es crucial para comprender la posibilidad de vida en el Planeta Rojo y también podría influir en futuras misiones de exploración.

Pero se espera que esto sólo suceda, en el mejor de los casos, a finales de la próxima década.

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