Los glaciares de Groenlandia podrían perder más hielo de lo que se pensaba, lo que genera preocupación por el aumento del nivel del mar

Pero los expertos tienen menos información sobre cómo estos glaciares vitales han cambiado en el pasado, particularmente en los siglos antes de que existieran los registros de satélites. Comprender cómo han respondido los glaciares a los cambios climáticos pasados ​​puede afectar las proyecciones que hacen los científicos sobre cómo pueden responder al calentamiento futuro.

Los investigadores encontraron que los glaciares de Groenlandia son muy sensibles a las condiciones climáticas y han perdido hielo a finales del siglo XIX y principios del XX a tasas que rivalizan o superan a las que se ven hoy. Dado que se espera que el planeta, y el Ártico en particular, se caliente mucho más este siglo, los científicos advierten que sus hallazgos muestran que la pérdida de hielo en Groenlandia podría superar incluso las proyecciones del peor de los casos.

David Holland, profesor de matemáticas y ciencias ambientales en la Universidad de Nueva York y coautor del estudio, dijo que los hallazgos del equipo muestran que el Ártico “está sufriendo un doblez con respecto a la pérdida de su hielo terrestre y marino. cubre en un mundo que se calienta “.

Utilizando fotografías históricas de los glaciares Jakobshavn, Helheim y Kangerlussuaq, el equipo calculó la pérdida de hielo de 1880 a 2012. Estimaron que la cantidad de hielo perdido solo en estos tres glaciares resultó en un aumento del nivel del mar de 8,1 milímetros. Holland dijo que si bien los tres glaciares son importantes por derecho propio, también sirven como representantes de la mayoría de los otros glaciares de salida en Groenlandia, lo que les da a los científicos una idea de cómo se comporta toda la capa de hielo.

La capa de hielo de Groenlandia es un lugar dinámico que cambia y se mueve constantemente. Si pensamos en el interior de la capa de hielo como un lago de montaña, dice Moon, estos glaciares de salida son los arroyos que se abren en abanico desde el lago, llevando el hielo lejos de él y, en muchos casos, hacia el océano. Cuando el hielo se desprende del glaciar y aterriza en el océano, aumenta el nivel del mar.

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“Estos tres glaciares se encuentran entre los que se mueven más rápido en Groenlandia. Cuando pensamos en estos glaciares alrededor del borde de Groenlandia actuando como cintas transportadoras (moviendo el hielo hacia el océano), estas son algunas de las cintas transportadoras más rápidas y grandes de la capa de hielo. “, dijo Twila Moon, científico principal adjunto del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve en Boulder, Colorado, que no participó en el estudio.

Los glaciares también contienen suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en aproximadamente 1,3 metros.

La pérdida de hielo con el tiempo es impulsada por cambios naturales en los vientos y las corrientes oceánicas, y cuando las aguas cálidas se acercan a los glaciares, se derriten, dice Holland. Pero el calentamiento causado por el hombre ha alterado el clima y está cambiando la forma en que los vientos y el océano interactúan con la capa de hielo y, por lo tanto, influye en la cantidad de hielo que se pierde.

El equipo descubrió que las tasas de pérdida de hielo para el glaciar Jakobshavn a principios del siglo XX eran comparables a las enormes tasas de pérdida observadas hoy, y para el glaciar Kangerlussuaq, la pérdida de hielo entre 1880 y 1930 fue en realidad mayor que la actual.

Eso es significativo porque muestra que los glaciares estaban perdiendo grandes cantidades de hielo en un momento en que las temperaturas globales eran más bajas de lo que son ahora.

En el peor de los casos, en el que los humanos continúan aumentando las concentraciones de estos gases que atrapan el calor en la atmósfera, el planeta podría calentarse 3.7 grados Celsius (6.66 grados Fahrenheit) para fines de este siglo.

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Si los glaciares ya han sufrido grandes pérdidas de hielo cuando las temperaturas atmosféricas y oceánicas eran más bajas, y el planeta se calentará aún más en un futuro de altas emisiones, los científicos dicen que sus hallazgos podrían significar modelos utilizados para predecir la pérdida futura de hielo en Groenlandia podría estar subestimando cuánto se perderá a finales de siglo.

Hablemos del apocalipsis climático

Eso también podría afectar las proyecciones actuales de aumento del nivel del mar.

El aumento de los mares ya está causando problemas en muchas zonas costeras bajas. Y para lugares como Nueva York y Shanghai, 1 metro o más de aumento del nivel del mar podría significar un desastre. Otro estudio reciente descubrió que la subida del nivel del mar podría costarle a la economía mundial 14,2 billones de dólares en activos perdidos o dañados para finales de siglo, y exponer hasta 287 millones de personas a inundaciones episódicas, frente a los 171 millones actuales.

“Creo que cuando se trata del ritmo del cambio en Groenlandia y realmente con hielo en todo el mundo, ya estamos en el estado de cinco alarmas”, dijo Moon. “Y este documento es uno más en esa monstruosa pila que dice que estos son cambios realmente serios, que están sucediendo muy rápidamente y debemos tomar medidas lo antes posible para poder tratar de reducir la tasa de cambio en el futuro.”

En el estudio, los científicos dijeron que la posible subestimación de la pérdida de hielo probablemente “no se limita solo a estos tres glaciares”, y que era importante que los modelos capturaran el rápido retroceso de los glaciares como resultado del calentamiento de nuestros océanos y atmósfera inducido por el hombre. “ya que son el principal impulsor de la pérdida de masa”.

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El equipo espera que sus hallazgos sobre cómo los glaciares son sensibles a los cambios en el clima ayuden a aumentar la confiabilidad de las proyecciones futuras de pérdida de hielo.

“El Ártico está perdiendo hielo y, si se observa con mayor detalle durante el último siglo, se ven períodos de más pérdidas y menos pérdidas, pero siempre pérdidas”, dijo Holland. “Con el aumento del calentamiento proyectado para continuar en el futuro, se puede esperar una mayor pérdida de hielo con consecuencias negativas potencialmente graves para las ciudades costeras de todo el mundo”.

Ivana Kottasova de CNN contribuyó a este informe.

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