Los investigadores crean un gel resistente a pinchazos y desgarros – Observer

Los investigadores crean un gel resistente a pinchazos y desgarros – Observer

Los investigadores han creado un nuevo tipo de material, un «gel vítreo», resistente a pinchazos y desgarros, a pesar de contener más del 50% de líquido, fácil de producir y que podría tener múltiples usos, se anunció este miércoles.

En un comunicado, la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU) dijo que los geles y los polímeros vítreos son diferentes tipos de materiales, siendo los polímeros vítreos duros, rígidos y a menudo quebradizos, y se utilizan, por ejemplo, en botellas de agua o ventanas de aviones, mientras que los geles, Al igual que los de las lentes de contacto, contienen líquido y son suaves y elásticos.

El nuevo “gel vítreo”, como su nombre indica, “combina algunas de las propiedades más interesantes de los polímeros y geles vítreos”.

«Hemos creado un tipo de material que llamamos gel vítreo, que es tan duro como los polímeros vítreos, pero que, si se aplica suficiente fuerza, puede estirarse hasta cinco veces su longitud original en lugar de romperse», afirma Michael Dickey, profesor de Ingeniería Química y Biomolecular de NCSU y autor correspondiente del artículo publicado este miércoles en la revista científica Nature, citado en el comunicado.

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Otras ventajas del nuevo material son que “puede volver a su forma original después de ser estirado si se le aplica calor” y tiene una “superficie altamente adhesiva, lo cual es inusual en materiales duros”..

Meixiang Wang, investigador postdoctoral en NCSU y coautor del artículo “Glassy Gels Toughened by Solvent”, destaca la importancia de que el nuevo material sea “más del 50% líquido, lo que lo convierte en un conductor de electricidad más eficiente que los polímeros comunes. con características físicas comparables”.

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Las pruebas realizadas demostraron que, a pesar de ser entre un 50% y un 60% líquido, el “gel vítreo” no se evapora ni se seca, y también se descubrió que se puede crear con diferentes polímeros y líquidos iónicos, aunque no todos los tipos de polímeros. puede ser usado.

Michael Dickey considera que “la característica más intrigante” del nuevo tipo de material es su adhesividad. «Porque si bien entendemos qué los hace duros y elásticos, sólo podemos especular sobre qué los hace tan pegajosos».

También señala que el “gel vítreo” es fácil de crear y puede tratarse en cualquier tipo de molde o imprimirse en 3D, mientras que “la mayoría de los plásticos con propiedades mecánicas similares requieren que los fabricantes creen polímeros como materia prima y luego los transporten a otra instalación para transformarse en el producto final”.

Los investigadores se declararon “entusiasmados” por ver cómo se puede utilizar el gel vítreo y “abiertos a trabajar con colaboradores para identificar aplicaciones para este material”.

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