Los neandertales vivían en pequeños grupos, según un estudio

El análisis genético de huesos y dientes encontrados en cuevas siberianas ayuda a descifrar la estructura social y familiar de los neandertales. Poca ciencia sabe acerca de cómo se unieron las especies.Los restos de huesos y dientes encontrados en dos cuevas siberianas están ayudando a los científicos a descifrar la estructura social de los neandertales. Mediante la secuenciación del ADN de estos parientes del hombre moderno, los investigadores analizaron la vida social de una comunidad de la especie que vivió hace unos 54.000 años. Para el estudio publicado el miércoles (19/10), los científicos analizaron el ADN de 13 neandertales, ocho adultos y cinco niños y adolescentes, y encontraron una red interconectada de relaciones, incluyendo un padre y una hija, y posiblemente una tía o una abuela y un sobrino. El análisis también mostró que todos los neandertales eran endogámicos, lo que indica que las comunidades estaban formadas por pequeños grupos de parientes cercanos que suman entre 10 y 20 miembros. El estudio también concluye que fueron las mujeres las que migraron a otras comunidades y los hombres tendieron a quedarse donde nacieron. Los científicos creen que al menos el 60% de las mujeres vinieron de otras comunidades para unirse a las familias de sus parejas. Las cuevas eran la base del grupo, que recorría las regiones cercanas en busca de materias primas y alimentos. Además de las muestras, se encontraron muchas herramientas de piedra y hueso en las cuevas de Chagrskaya. La caza de caballos, bisontes y otros animales en los valles fluviales de la zona proporcionaba carne y pieles a la comunidad, dijeron los investigadores. Uno de los estudios genéticos más grandes de los neandertales El análisis tampoco encontró evidencia de mestizaje entre los neandertales y el homínido de Denisovan, cuyos restos se encontraron a 100 kilómetros de las cuevas de las que procedían las muestras estudiadas. Publicado en la revista Nature, es uno de los mayores estudios genéticos jamás realizados sobre la población neandertal. La investigación fue realizada por científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, incluido el ganador del Premio Nobel de Medicina de este año, Svante Pääbo. Estudios previos han revelado que los neandertales eran más sofisticados de lo que se pensaba anteriormente, habiendo adoptado prácticas como enterrar a los muertos y fabricar herramientas y adornos elaborados. Sin embargo, poco se sabe sobre su estructura familiar y social. «Nuestros hallazgos hacen que los neandertales sean más cercanos y, en cierto modo, más humanos. Vivieron y murieron en pequeños grupos familiares, probablemente en un ambiente extremo. Sin embargo, lograron sobrevivir durante cientos de miles de años», dijo el genetista de poblaciones. Peter, coautor del estudio. Quiénes eran los neandertales Los neandertales son una subespecie humana arcaica que se separó de los humanos modernos hace entre 315.000 y 800.000 años. Los expertos estiman que su población oscilaba entre los 3.000 y los 12.000 individuos, que se reproducían antes de desaparecer hace 40.000 años. La pequeña población ha hecho que la especie sea susceptible al declive debido a enfermedades, bajas tasas de fertilidad y competencia con otros animales. La causa de su extinción es un misterio, pero las teorías incluyen el cambio climático, las enfermedades y la llegada de los humanos modernos. En comparación con los humanos modernos, los neandertales tenían cuerpos más robustos y extremidades más cortas. Los expertos creen que eran resistentes y podían retener bien el calor corporal para vivir en climas fríos. Investigaciones anteriores han revelado que los neandertales trataban a los enfermos con analgésicos y penicilina a base de plantas y hongos. Los fósiles de las especies encontradas muestran que entre el 79% y el 94% de ellas sufrieron lesiones traumáticas. Un estudio indicó que el 74% de las muestras analizadas tenían heridas causadas por ataques de animales. El primer genoma neandertal fue secuenciado hace poco más de diez años por Pääbo y otros científicos de Max Planck. Este trabajo le valió a Pääbo el actual Premio Nobel. El estudio publicado el miércoles es una continuación de esta primera secuenciación. cn/ek (DW, Reuters, DPA, AFP)

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