Los primeros bebés entre humanos y neandertales nacieron hace 47 mil años – Ciencia y Salud

Los primeros bebés entre humanos y neandertales nacieron hace 47 mil años – Ciencia y Salud


Uno estudiar Un estudio reciente indica que la carga genética de los neandertales presente en los humanos actuales comenzó hace 47 mil años, época que marca el inicio del nacimiento de bebés que cruzan ambas especies humanas. Los datos anteriores apuntaban a la posibilidad de que hubieran existido relaciones mucho antes, hace unos 100.000 años, pero esto era sólo una suposición, ya que hasta el día de hoy sólo han sobrevivido fragmentos extremadamente tenues de ese ADN.






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Para esta investigación, que surgió de la colaboración entre universidades e instituciones de todo el mundo, los científicos analizaron el ADN de 59 homo sapiens muy antiguos (algunos tienen hasta 45 mil años) en comparación con los 275 habitantes actuales. Los estudios anteriores se basaban únicamente en los genes de los humanos actuales, lo que daba como resultado fechas vagas para el inicio del cruce entre las especies. La idea era intentar comprender cómo evolucionaron los genes neandertales, que se encuentran en este ADN, con el paso de las generaciones. Con este descubrimiento «tenemos una imagen más completa de la influencia genética de los neandertales en la población humana», explicó Rajiv McCoy, investigador de la Universidad Johns Hopkins, citado por la revista Ciencia.

Esto se debe a que, además de que el estudio, que aún no ha sido revisado por pares, señala una fecha para el inicio de las relaciones, también aclara algunas dudas sobre la influencia del ADN neandertal en los humanos. Se confirma, por ejemplo, que adquirimos de estos primos ancestrales genes responsables de la pigmentación de la piel, del sistema inmunológico e incluso del metabolismo, que se convirtieron en partes esenciales para nuestro desarrollo. Tanto es así que alrededor del 5% de los genes humanos resultantes de este cruce procedían de los neandertales. Es decir, «uno de cada 20 individuos de esta población que resultó ser ancestral de toda la población [fora de África] eran neandertales», afirma el investigador Fernando Villanea citado por la revista Ciencia.

Aun así, no se sabe con qué frecuencia se produjo la relación entre ambas especies, ni de qué forma. Para comprender mejor la historia de nuestros antepasados, la comunidad científica se ha remontado al momento en que ambas especies se separaron geográficamente, hace más o menos 500 mil años. Los neandertales se asentaron en el territorio de Eurasia, mientras que nuestros antepasados, los homo sapiens, eligió el continente africano. También se sabe que, 430 mil años después, pequeños grupos venidos de África comenzaron a explorar el mundo, encontrándose con los neandertales por todo el actual Medio Oriente y Europa.

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