Los satélites militares se ponen en órbita después de una fuga de combustible

Un par de satélites militares de Fuerza espacial de EE. UU. (USSF), que iba a despegar el domingo pasado (5) a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA), vio su lanzamiento pospuesto hasta el martes (7). Según la información compartida por ULA en Twitter, los satélites se han desplegado con éxito en la órbita de la Tierra.

Según el sitio web SpaceFlightNow, el combustible RP-1 utilizado como propulsor para la primera etapa del cohete Atlas V se basa en queroseno altamente refinado. El domingo, el equipo identificó una fuga en el sistema de almacenamiento. combustible en el suelo y tuvo que interrumpir temporalmente la misión para inspeccionar el problema.

Al aceptar el aplazamiento, es posible que el equipo haya evitado un desastre, ya que no fue solo un simple lanzamiento.

“STP-3 es una misión única porque el Atlas V 551 entregará el STP-3 directamente a la órbita ecuatorial geosincrónica (GEO). Esta es una inserción orbital muy compleja ”, dijo Gary Wentz, vicepresidente de programas comerciales y gubernamentales de ULA, en un comunicado de prensa enviado después de que se pospusiera el vuelo.

Con el vuelo del martes, la ULA ya ha realizado 147 lanzamientos consecutivos desde 2006, todos exitosos, este es el 90º lanzamiento de un cohete Atlas V. Este vuelo marcó la 53ª misión Atlas V para la USSF, lo que significa que casi el 60% de los lanzamientos de este cohete fue a la Fuerza Espacial de EE. UU.

El cohete Atlas V 551 en el Space Launch Complex-41 en la estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Imagen: United Launch Alliance

La misión más larga de la historia de Atlas V

Según las publicaciones de Twitter de ULA el martes, el cohete Atlas V 551, que incluía un carenado de carga útil de 5,4 metros, salió del Space Launch Complex-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, a las 5:19 am hora local (7:19 am ). am hora de Brasilia).

El vehículo se mantuvo en una rotación lenta para garantizar que el calor solar se distribuyera uniformemente por todas sus superficies.

Con 6 horas, 30 minutos y 29 segundos de tiempo de vuelo, el Programa de Prueba Espacial Satellite-6 (STPSat-6) se colocó con éxito en órbita a través de la etapa superior Centaur del cohete. A las 12:29 p.m. EST (2:29 p.m. hora de Brasilia), 40 minutos después, fue el turno del Adaptador de carga secundario (ESPA) -1, o LDPE-1, para comenzar a desplegarse.

“LDPE-1, una plataforma innovadora que voló al espacio entre el escenario superior del Centaur y la carga útil del STPSat-6, transporta cargas útiles experimentales destinadas a esfuerzos rápidos de reducción de riesgos para iluminar programas futuros”, informó ULA en la transmisión en vivo. .

Según la ULA, los sistemas se mantuvieron estables durante el período entre separaciones de satélites. El despliegue del LDPE-1 tardó unos 10 minutos en completar el “maratón” de la que fue la misión más larga en la historia del Atlas V. Según SpaceNews, el LDPE ayudará a allanar el camino para futuras misiones en órbita y ahora está equipado con su propio sistema de propulsión, el Stretch Launch Long Life Stretch Vehicle (EELV).

Lanzamiento de satélites para la Fuerza Espacial de EE. UU. Imagen: United Launch Alliance

“Llamamos al LDPE nuestro ‘tren de carga en el espacio’,” dijo la Coronel Heather Bogstie, gerente senior de materiales en la división de desarrollo rápido del Centro de Sistemas Espaciales USSF, en la conferencia Small Satellites Plus a principios de este año. “Esperamos lanzarlos una vez al año, si los fondos lo permiten, y poner los recursos en órbita rápidamente”.

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Esta misión lanzó varias capacidades únicas, como el primer carenado de carga útil sin autoclave (OOA), un sistema de energía en vuelo y navegación mejorada por GPS. Según ULA, la fabricación OOA permite un proceso de producción más eficiente, menor costo y menor masa del sistema, mientras se mantiene el mismo nivel de confiabilidad y calidad.

Con respecto al sistema de energía en vuelo, ULA dice que asegura que los sistemas STPSat-6 y EELV + LDPE-1 tengan baterías completamente cargadas cuando se despliegan en órbita geosincrónica.

Finalmente, la navegación GPS avanzada ofrece una mayor precisión en la inserción de naves espaciales, “una adición fundamental a esta misión a largo plazo”.

El vuelo fue patrocinado por el Programa de Pruebas Espaciales del Ejército, que supervisa algunas de las misiones espaciales del Departamento de Defensa. Si bien no se han revelado detalles sobre los satélites, se sabe que las comunicaciones, la conciencia de la dominación espacial y el monitoreo del clima espacial se encuentran entre sus objetivos principales.

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