Los tardígrados son casi inmortales porque duermen mucho.

Los tardígrados son casi inmortales porque duermen mucho.

Los tardígrados son conocidos por su capacidad para resistir y adaptarse a ambientes extremos. Esto ocurre debido a un estado de letargo absoluto.

24 de enero
2024
– 19:05

(actualizado a las 11:47 p.m.)

¿Alguna vez has oído hablar de los tardígrados? Estas criaturas microscópicas con nombres difíciles intrigan a los científicos y al público en general por su notable capacidad para sobrevivir en condiciones extremas, como temperaturas altas y bajas, e incluso pasar décadas sin agua. Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder (EE.UU.) se reunieron para aclarar las cosas y descubrieron que el secreto es ¡dormir mucho!



Foto: Antonio Segura/Wikimedia Commons/Canaltech

En los resultados descritos en Más unolos biólogos lo asignaron inmortalidad tardígrada a una capacidad de cambio a nivel molecular que conduce a un estado de latencia extrema, responsable de preservar su supervivencia.

Cuando estos animales se encuentran con factores estresantes externos, se acurrucan formando una pequeña bola y entran en una especie de hibernación profunda. Durante este estado, las piernas están retraídas y el metabolismo se ralentiza considerablemente, de modo que quedan casi completamente deshidratadas. Pero por ahora, todavía no está claro por qué los tardígrados entran en hibernación.

Lo nuevo es que los científicos llevaron a cabo un experimento colocando a los tardígrados en una variedad de condiciones duras, incluyendo peróxido de hidrógeno, azúcar, sal o temperaturas extremas de -81°C. En estas condiciones, los seres microscópicos comenzaron a producir radicales libres (átomos de oxígeno que desestabilizan otras proteínas o segmentos de ADN).




Los tardígrados llaman la atención sobre su capacidad para sobrevivir (Imagen: Alexander Klepnev/Wikimedia Commons)

Los tardígrados llaman la atención sobre su capacidad para sobrevivir (Imagen: Alexander Klepnev/Wikimedia Commons)

Foto de : Canaltech

Esta exposición reveló que los radicales libres reaccionaban con la cisteína, un aminoácido utilizado en la producción de proteínas. Cuando impidieron que los radicales libres reaccionaran con la cisteína o la oxidaran, los tardígrados no pudieron entrar en un estado de hibernación profunda.

En un comunicado, los científicos revelan que esto se debe a que «la cisteína actúa como una especie de sensor regulador» y «permite a los tardígrados sentir el entorno y responder al estrés».

Tardígrados: ¿qué son y dónde viven?

Objeto de estudio en varios campos –principalmente la biología– por esta capacidad de resistencia y adaptación, Los tardígrados son considerados los animales más duros de la Tierra. y tienen un cuerpo corto y cilíndrico con cuatro pares de patas. Se alimentan de fluidos celulares, jugos de plantas y pequeños invertebrados.

Los tardígrados se pueden encontrar en diferentes ambientes, desde terrestres (musgos, líquenes, hojas húmedas, suelo y corteza de árboles) hasta acuáticos (lagos, ríos o incluso océanos). También habitan en cumbres montañosas, desiertos e incluso regiones polares.

Fuente: Más uno

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