Los tiburones utilizan los campos magnéticos de la Tierra en sus largos viajes

Un equipo de investigadores ha encontrado la primera evidencia sólida de que los tiburones dependen de los campos magnéticos para sus incursiones de largo alcance a través de los mares.

Los investigadores sabían que algunas especies de tiburones viajan largas distancias para llegar a lugares muy específicos año tras año y también sabían que estos animales son sensibles a los campos electromagnéticos. Por lo tanto, habían planteado durante mucho tiempo la hipótesis de que los tiburones usaban campos magnéticos para navegar. El desafío consistía en encontrar una forma de probarlo.

“No estaba claro cómo los tiburones pudieron navegar con éxito durante la migración a las ubicaciones seleccionadas”, dijo. Bryan Keller, Gerente de proyectos de la Fundación Salva nuestros mares e investigador del Laboratorio Costero y Marino de Universidad Estatal de Florida, en un comunicado emitido por la EurekAlert!. “Esta investigación apoya la teoría de que están usando el campo magnético de la Tierra para encontrar el camino; es el GPS de la naturaleza. “

“La razón por la que este problema ha estado ocurriendo durante 50 años es que los tiburones son difícil estudio ”, explicó el científico.

Keller se dio cuenta de que los estudios necesarios serían más fáciles de realizar en pequeños tiburones, y los investigadores necesitaban una especie conocida para regresar a lugares específicos cada año. Entonces eligieron el tiburon alado (Sphyrna tiburo).

“El tiburón de cola larga regresa a los mismos estuarios todos los años”, dijo Keller. “Esto muestra que los tiburones sabes donde esta la casa y pueden regresar desde un lugar distante. “

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La pregunta era si los tiburones aleta hacían estos viajes de regreso con una tarjeta magnética. Para averiguarlo, los científicos utilizaron experimentos de desplazamiento magnético para probar 20 tiburones manchados capturados en la naturaleza.

En los estudios, los investigadores expusieron a los tiburones a condiciones magnéticas que representan cientos de kilómetros de distancia de donde fueron capturados los tiburones.

Si los tiburones obtienen información posicional del campo geomagnético, los investigadores predijeron una orientación norte en el campo magnético sur y una orientación sur en el campo magnético norte, ya que los tiburones intentaron compensar su desplazamiento percibido.

Los científicos no predijeron la preferencia de orientación cuando los tiburones estaban expuestos al campo magnético correspondiente al sitio de captura.

Según los investigadores, los tiburones actuó como se esperaba cuando se expone a campos en su área de distribución natural.

Los científicos sugieren que esta capacidad de navegar basada en campos magnéticos también puede contribuir a la estructura de la población de tiburones.

En estudios futuros, a Keller le gustaría explorar los efectos de los campos magnéticos en fuentes antropogénicas, como cables submarinos, y para estudiar si los tiburones dependen de pistas magnéticas, y cómo, no solo durante la migración de larga distancia, sino también durante su comportamiento diario.

El estudio fue publicado este mes en la revista científica Biología actual.

María Campos, ZAP //

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