Maguilla se estrenó después de un año en España. Siete años después, la hembra de lince ibérico fue avistada en Castelo Branco

Maguilla se estrenó después de un año en España.  Siete años después, la hembra de lince ibérico fue avistada en Castelo Branco

El animal perdió el collar de rastreo que los investigadores usaron para monitorear su actividad en 2017. Su paradero no se conocía desde hace años, pero en marzo fue visto nuevamente.

Maguilla nació en cautiverio, para su propia protección. El lince ibérico, alguna vez considerado el felino más amenazado del mundo, se está alejando del riesgo de extinción gracias al esfuerzo de investigadores y conservacionistas. Una de estas medidas de protección es el seguimiento de los ejemplares de la especie, una vez liberados en el medio natural, para asegurar que se adaptan a las nuevas condiciones de vida. En 2016, tras un primer año de vida en el Centro Nacional de Reproducción del Lince Ibérico (CNRLI), en Sines, le tocó a Maguilla ver mundo.

Fue liberada al otro lado de la frontera, en la región española de Extremadura. Después de un primer año de vigilancia, la joven perdió su collar de rastreo con transmisor de radio y su paradero permaneció desconocido durante años. Pero no por mucho tiempo: en 2019, Maguilla fue fotografiada nuevamente. Y, para sorpresa de los investigadores, había regresado a su tierra natal.

Parecía poco probable, pero los registros fotográficos demostraron inequívocamente que se trataba del mismo animal. Ahora estaba en Alcains, en el municipio de Castelo Branco, aparentemente sola. El Instituto para la Conservación de la Naturaleza y los Bosques (ICNF), que describe los hechos en un comunicado enviado a CNN Portugal, instaló entonces una cámara para captura fotográfica en un punto estratégico de la zona. Solo había una razón para todo este aparato: la posible observación de Maguilla, que ahora tiene ocho años.

En los primeros minutos del 25 de marzo, un animal nocturno se posiciona frente a los lentes de las cámaras, sin saber que está siendo fotografiado y la importancia de su observación para los investigadores ibéricos. Fue Maguilla quien finalmente hizo de la comarca de Alcains su nuevo hogar. Hay varias razones para ello, tal y como explica el comunicado del ICNF: “La zona tiene una alta densidad de conejos de monte, presa preferida del lince ibérico”, y también cuenta con “formaciones graníticas que pueden servir de refugio o cobijo”.

Alimentación y protección garantizadas, «todo apunta a que esta hembra debió establecer un territorio» en el sitio. Pese a las buenas noticias, los especialistas del Instituto prefieren «no esperar demasiado» que el territorio pueda albergar, a corto plazo, una «subpoblación viable» de lince ibérico. Sin embargo, y como prueba el improbable viaje de Maguilla, la fauna y la adaptación de la especie no permiten descartar ninguna hipótesis.

“La naturaleza nunca deja de sorprendernos y, a veces, sucede lo imposible”, concluye el ICNF en el comunicado.

Las imágenes de Maguilla finalmente han sido captadas en Castelo Branco, después de años de incertidumbre sobre su paradero. (Foto: Instituto para la Conservación de la Naturaleza y los Bosques – ICNF)

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