Maratón sin fin: Los trabajadores de la salud de Bozeman superan las demandas de COVID-19 | Coronavirus

Las enfermeras se ponen ropa de protección. Son cautelosos con lo que tocan antes y después de entrar en la habitación de un paciente.

Se duchan antes del trabajo para no traer nada al hospital. Se bañan después del trabajo para no llevarse nada a casa.

Los días se sienten más largos. En realidad, lo son, a veces, con turnos que duran hasta 14 horas.

Los cambios finalmente terminan. Pero luego, fuera del hospital, el virus sigue siendo una fuerza importante en la vida de las enfermeras.

“Simplemente sientes que no puedes descansar”, dijo Rebecca Williamson, gerente de la unidad médica del Hospital Bozeman Health Deaconess. “Porque no importa dónde estés, estás conectado con todo esto de una forma u otra”.

Con el aumento de casos nuevamente, los trabajadores del hospital de Bozeman están sintiendo la tensión de la pandemia. Williamson administra 110 enfermeras y trabaja con otros gerentes de departamento en el hospital. Dijo que trabajar allí durante los últimos nueve meses ha sido el mayor desafío de su vida. Ella dijo que el hospital tiene la capacidad adecuada y grandes recursos, pero las enfermeras y el personal médico están emocional y físicamente agotados.

Los hospitales en el estado y en todo el país enfrentan problemas similares, ya que la mayoría de las áreas están experimentando un aumento en los casos de virus mayor que cualquier aumento desde que comenzó la pandemia en marzo. Mientras los funcionarios de salud continúan instando a las personas a usar máscaras, distanciarse socialmente y lavarse las manos, los trabajadores de la salud continúan viendo los estragos causados ​​por la enfermedad todos los días en el trabajo.

La semana pasada, Montana alcanzó un récord en el número de personas hospitalizadas en el estado a causa del virus, dijo Greg Holzman, director médico del estado.

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“El estrés actual en nuestro sistema de salud pública y atención médica en este momento es real”, dijo Holzman en una conferencia de prensa el jueves. “Los trabajadores de la salud se están esforzando y los departamentos de salud pública no pueden mantenerse al día con el rastreo de contactos”.

La capacidad hospitalaria en el condado de Gallatin ha rondado el 80% durante la semana pasada, según informes del grupo de trabajo estatal sobre el coronavirus. Un puñado de condados ha alcanzado su capacidad en algún momento de la semana pasada o ha tenido pacientes que ocupan más del 90% de las camas.

Mientras tanto, las enfermeras del hospital de Bozeman han tenido que ponerse en cuarentena porque se las consideraba contactos cercanos con alguien ajeno al hospital con la enfermedad.

El Dr. Mark Williams, director de enfermería del hospital, dijo que tener trabajadores de la salud expuestos al virus fuera del hospital está afectando la cantidad de trabajadores disponibles para tratar a los pacientes en el hospital.

“Es extremadamente frustrante para los miembros de nuestro equipo de atención médica presenciar el impacto de COVID dentro del hospital y luego salir a la comunidad y ver lo que está sucediendo”, dijo Williams, “lo que a menudo parece ser una especie de desprecio por la salud y la seguridad personal . “

Esta semana, los funcionarios del hospital comenzaron a pedir a los empleados que son asintomáticos y que de otra manera estarían en cuarentena que regresen al trabajo para mantener el hospital en funcionamiento. Los funcionarios de salud dijeron que estas no son personas que dieron positivo en la prueba de la enfermedad. La dotación de personal de contingencia se realiza en coordinación con el Departamento de Salud de la Ciudad-Condado de Gallatin y con la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Kallie Kujawa, quien lidera los esfuerzos de COVID en el hospital, dijo que se les pide a esos empleados que regresen al hospital después de estar en cuarentena durante siete días. Si están dispuestos, dijo, el hospital toma medidas adicionales de prevención de infecciones que incluyen pruebas, control de síntomas cada seis horas y que los empleados almuercen lejos de otros empleados.

Kujawa dijo que el hospital planeó posibles limitaciones de personal al principio de la pandemia.

“Estamos experimentando principalmente esas limitaciones en este momento”, dijo.

Los funcionarios del hospital dijeron que tiene la capacidad para tratar con pacientes con COVID y sin COVID y que el equipo tiene planes si alguna vez alcanza su capacidad. Instan a las personas a recibir atención según sea necesario. Una ampliación del hospital que se construyó durante el verano ha ayudado a satisfacer la demanda.

Sin embargo, persisten las preocupaciones sobre el aumento de casos en el condado de Gallatin y en todo el país.

Kujawa dijo que el hospital tiene suficientes camas para atender a los pacientes, pero podría ser un gran desafío si no tiene suficiente personal para atender a esos pacientes. Dijo que las enfermeras están agotadas.

“Es muy difícil para todos”, dijo Kujawa.

Williamson dijo que es agotador para las enfermeras mantenerse al día con los cambios constantes de políticas y procedimientos destinados a mantener a todos a salvo del virus: ha habido 300 cambios en los últimos nueve meses. La mayoría de los cambios se producen en las prácticas diarias del hospital, como recolectar muestras, prepararse para los turnos y mantener a los pacientes con COVID alejados de los pacientes que no tienen COVID.

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“No es que hayamos tenido que idear cambios enormes y complejos que todos tengan que memorizar, es que todo lo que es normal ha cambiado”, dijo.

Williamson y otros gerentes controlan constantemente a los empleados, se aseguran de que estén descansando fuera del trabajo y permiten que las personas se tomen el tiempo libre según sea necesario.

Williamson creció en Ammon, Idaho. Dijo que se interesó en la enfermería después de ver a los socorristas ayudar a las personas involucradas en accidentes agrícolas.

Cuando era joven, se ofreció como voluntaria en un hospital en Idaho Falls y se enteró de que quería hacer más. Se convirtió en asistente de enfermera certificada después de tomar clases en la escuela secundaria. Después de la escuela de enfermería y antes de mudarse a Bozeman, Williamson trabajó como enfermera de UCI en Salt Lake City, Utah.

Nunca imaginó que superaría una pandemia, sacrificando muchas horas lejos de su familia, pero dijo que está orgullosa de lo que está haciendo. Dijo que la hizo sentir como una “madre de equipo”, cuidando a sus empleados y manteniéndolos seguros y saludables. A veces le envía una tarjeta a un empleado para hacerle saber que está pensando en él.

A lo largo de la pandemia, enfermeras como Williamson han visto los efectos del virus dentro y fuera del hospital “todos los días, todo el día”.

Han sido nueve meses largos. Muchas enfermeras no han tenido descansos. Y los funcionarios de salud han advertido que si no respondemos al virus ahora, algunos de los días más oscuros podrían estar ante nosotros.

“Esto ha sido un maratón y no va a terminar, no hay un final a la vista”, dijo Williamson.

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