Maurice Clarett cambiando la vida como consultor para el baloncesto de la UConn

Maurice Clarett cambiando la vida como consultor para el baloncesto de la UConn

Tyler Polley sabía de Maurice Clarett, el jugador de fútbol. Lo mismo hicieron la mayoría de sus compañeros de equipo de UConn.

Lo que no sabían era su historia: desde la superestrella del fútbol americano universitario hasta el flagelo de la NFL, el delincuente y lo que se ha convertido desde entonces, un orador motivador que fundó una agencia de salud conductual llamada The Red Zone.

Ese primer discurso, un año después, todavía resuena porque fue muy revelador.

“Cuando contó su historia, me sorprendió cómo se recuperó”, dijo el senior en una entrevista telefónica. “Prácticamente perdió todo. Es inspirador “.

Se suponía que era una reunión única con el equipo masculino de baloncesto en Connecticut, uno de los varios oradores invitados, el entrenador Dan Hurley habló con sus jugadores durante el verano. En cambio, Clarett se convirtió en parte del programa a pedido de Hurley. Su título oficial es consultor. Pero después de hablar con Clarett, parece que es más un terapeuta. Antes de que llegara la nueva pandemia de coronavirus, Clarett, de 36 años, pasaba hasta tres días al mes con el equipo. Incluso cuando no está cerca, se comunica con los jugadores y con frecuencia se conecta con ellos por teléfono.

“Lo mío no es hablar con ellos”, dijo. “Lo mío es escucharlos”.

Maurice Clarett
Maurice ClarettAP

La mayoría de los expertos predijeron el estrellato de la NFL para Clarett después de que llevó a Ohio State a un campeonato nacional de BCS como un verdadero estudiante de primer año en 2002. No funcionó según lo planeado. En 2003, fue suspendido por recibir beneficios inadecuados, y finalmente fue despedido de la escuela Big Ten. Desafió las reglas de elegibilidad del draft de la NFL y perdió, fue reclutado por los Broncos en la tercera ronda en 2005, pero nunca apareció en un juego.

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Su vida se descarriló a partir de ahí, hundiéndose en el alcoholismo y en una vida de crimen. Cumplió 3 años y medio de prisión por robo a mano armada antes de rehacer su vida con un giro drástico de 180 grados. En 2016, fundó la Zona Roja, que brinda asesoramiento tanto para niños como para adultos en Youngstown, Ohio, y está buscando construir una instalación para atletas universitarios que lidien con el abuso de sustancias, problemas de salud mental u otros problemas.

“Simplemente un gran recurso para los muchachos”, dijo Hurley. “Él es increible.”

Puede parecer un ajuste extraño, un jugador de fútbol de Ohio que ayuda a un equipo de baloncesto universitario de Connecticut, pero para Clarett fue obvio. Se conectó con Hurley a través de un amigo común del entrenador asistente de UConn, Kimani Young, después de que Hurley lo escuchó en un podcast y pensó que sería una buena opción para hablar con sus jugadores.

Clarett había hablado con muchos equipos antes, pero nunca le han ofrecido un concierto regular, una oportunidad que cree que realmente marca la diferencia y crea relaciones. Saca mucho provecho de sus viajes a Storrs, Connecticut.

“Es un trabajo significativo”, dijo. “No se puede superar el trabajo significativo. Si no estás haciendo una diferencia en la vida de alguien, realmente no estás viviendo “.

Uno de los jugadores con los que Clarett ha trabajado es James Bouknight, la impresionante selección de estudiantes de segundo año en ascenso y All-ACC. El nativo de Brooklyn tuvo un accidente automovilístico en el que fue acusado de conducir sin licencia, conducir demasiado rápido para las condiciones, evadir la responsabilidad e interferir con la policía y fue suspendido por tres juegos como resultado. Clarett lo ayudó a superar ese error, implicándole que lo poseyera sin dejar que lo definiera. Los errores suceden. Pasar por delante de ellos es más importante. Le ha ofrecido lecciones similares a otros jugadores. Caminó en sus zapatos y vio que todo colapsó. Su objetivo es asegurarse de que no repitan sus errores y no dar por sentado la universidad.

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“Un pequeño error puede ir todo cuesta abajo”, dijo Polley.

“Creo una confianza con los muchachos. Hemos podido reunirnos y trabajar individualmente y hemos comenzado a explorar cómo es la vida fuera del baloncesto, lo que los alienta y motiva “, dijo Clarett. “En el estado en el que se encuentra Estados Unidos en este momento, estoy bastante seguro de que mucho de lo que les dije a estos muchachos resuena. La vida es mucho más grande que el baloncesto. Es mucho más grande que salir y ponerse en forma, correr, mojar y saltar. Se trata del impacto que tienes en las personas. El impacto que tienes en el mundo “.

Clarett jugó baloncesto en la escuela secundaria y le dijo a Hurley que todavía puede jugar. El entrenador de UConn bromeó diciendo que sería un delantero de poder de la vieja escuela. Sin embargo, aún no ha jugado con ninguno de los jugadores actuales de UConn. Él tiene un trabajo más importante que hacer con ellos.

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