Megalodon era más delgado de lo que pensábamos

Megalodon era más delgado de lo que pensábamos
Megalodon suele representarse como un monstruo de gran tamaño en la cultura popular, con ejemplos recientes en las películas de ciencia ficción «The Meg» (2018) y «Meg 2: The Trench» (2023).
Joana Campos

Joana Campos Portugal meteorizado 4 minutos

Estudios anteriores suponen que esto El tiburón probablemente alcanzó longitudes de al menos 15 metros o posiblemente hasta 15 metros..

Sin embargo, Megalodon se conoce en gran medida sólo por sus dientes y vértebras en el registro fósil, un conjunto de datos bastante incompleto del que se pueden sacar conclusiones. Así, El gran tiburón blanco moderno se ha utilizado tradicionalmente como modelo para los cuerpos de Megalodon en estudios anteriores.. Este modelo llevó a los investigadores a concluir que el tiburón era redondo y rechoncho como los grandes tiburones blancos.

«Nuestro equipo volvió a examinar el registro fósil y descubrió que Megalodon era delgado y posiblemente más largo de lo que pensábamos. Por lo tanto, un mejor modelo podría ser el tiburón mako moderno».

Phillip Sternes, biólogo de la UCR y primer autor del artículo.

Este seguiría siendo un depredador formidable en la cima de la antigua cadena alimentaria marina.pero se habría comportado de manera diferente según esta nueva comprensión de su cuerpo, dicen los científicos.

La revelación más reciente

Para el nuevo estudio, un equipo de 26 científicos de todo el mundo, codirigido por Sternes y el profesor de paleobiología de la Universidad DePaul, Kenshu Shimada, se inspiró en las diferencias entre las longitudes corporales previamente estimadas para Megalodon.

Fue un momento «eureka» cuando Nuestro equipo de investigación notó la discrepancia entre dos longitudes publicadas anteriormente. para el mismo espécimen de Megalodon, dijo uno de los miembros del equipo, Shimada.

Luego, el equipo hizo una nueva comparación entre las vértebras fósiles de Megalodon y las de parientes vivos del tiburón lamniforme.. Midieron todo el esqueleto vertebral de un gran tiburón blanco vivo utilizando un escáner CT y lo compararon con la reconstrucción anterior de la columna vertebral del Megalodon.

Por tanto, concluyeron que este seguiría siendo un tiburón gigante y depredador. a pesar de Los resultados sugieren fuertemente que Megalodon no era sólo una versión más grande del gran tiburón blanco actual.. Una nueva comprensión del tipo de cuerpo del Megalodon afectaría, a su vez, la comprensión de los científicos no sólo sobre el tiburón gigante en sí, sino también sobre su impacto en la ecología y la evolución de los ecosistemas marinos que dieron forma a los océanos actuales.

No hay duda de que Megalodon es uno de los depredadores marinos más grandes que jamás haya existido. Pero un cuerpo más delgado y alargado sugiere que Megalodon también tenía un canal digestivo más largo.

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Sternes explicó que en este caso, los tiburones pueden haberse beneficiado de una mejor absorción de nutrientes y Es posible que no haya tenido que comer con tanta frecuencia como se pensaba anteriormente. previamente.

Algunos científicos sobre tiburones han teorizado que una disminución natural de las presas llevó a la extinción de los megalodones. Sin embargo, Sternes tiene otra teoría, en parte respaldada por la comprensión revisada de su forma.

Sternes cree que hubo una combinación de factores que llevaron a su extinción, pero Uno de ellos pudo haber sido la aparición del gran tiburón blanco, que posiblemente era más ágil, lo que lo convertía en un depredador aún mejor. que Megalodón.

Referencia de noticias:
Sternes P., Jambura P., Türtscher J., et al. La comparación del tiburón blanco revela un cuerpo esbelto para el extinto tiburón megadiente, Otodus megalodon (Lamniformes: Otodontidae). Paleontología Electrónica (2024).

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