México enfrenta temporada de influenza con sistema de salud debilitado por pandemia

Personal médico trata a paciente con coronavirus en MéxicoCARLOS JASSO / Reuters

Se acerca el frío y en México cruzan los dedos que el comienzo de temporada de gripe No apresure el aumento de las enfermedades respiratorias al unirse a la pandemia del covid-19. Las expectativas son optimistas cuando se toma como referencia lo que ya sucedió en el cono sur, donde la temporada de gripe ha sido leve. Las medidas de prevención -una distancia segura, el uso de mascarillas y la limpieza constante de las manos- han aliviado las infecciones en países como Argentina, Japón o Nueva Zelanda, que ya han pasado el invierno. También funciona a favor del hecho de que los casos y las muertes por la enfermedad baja discretamente En Mexico.

El futuro inmediato, en cualquier caso, es incierto y no hay margen para rendirse. El punto más delicado será la correcta identificación de los pacientes, no confundir los diagnósticos para evitar nuevas fuentes de contagio y encontrar el tratamiento adecuado. Todo ello en un contexto en el que los recursos sanitarios, tanto la infraestructura como la disponibilidad de personal general y especializado, han sufrido. deserción severa durante la pandemia.

La influenza y el covid-19 son dos virus que se comportan de manera similar en las primeras etapas de la epidemia. Las vías de infección son casi las mismas y también los síntomas. Se transmite por secreciones respiratorias, tanto en contacto directo con un paciente como en superficies contaminadas. O en espacios cerrados, debido a las partículas de saliva en suspensión. Ambos casos virales suelen comenzar con dolor de garganta, dolores corporales y fiebre. La proporción de personas infectadas que requieren tratamiento es baja.

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En las etapas avanzadas, comienzan las diferencias. Covid-19 es más mortal y tiene la capacidad de dañar múltiples órganos: riñones, corazón, no solo los pulmones. Sin embargo, la gripe cubre a una población más grande en riesgo. Además de ancianos, mujeres embarazadas y niños menores de 5 años. Y la mayor diferencia de todas, para la gripe, existe un tratamiento eficaz, una vacuna. Para el covid, todavía no. México comenzará a vacunar a la población en riesgo a partir de este jueves 1 de octubre. Aunque la etapa de mayor actividad suele ser entre diciembre y febrero.

“Todavía no sabemos cómo será el comportamiento virológico del SARS-Cov-19 cuando esté bajo la presión de la gripe. Hasta ahora ha sido el protagonista absoluto de las infecciones respiratorias graves ”, subraya Mauricio Rodríguez, profesor de virología de la UNAM. La opción más considerada por los expertos es que el coronavirus es un competidor inmejorable y reemplaza al resto de opciones virales. Esta sería la explicación de que, el pasado mes de marzo, al inicio de la pandemia en México, hubo una desaparición repentina y prematura de casos de influenza, mientras que otros años aún faltaban en mayo.

Desde el 31 de marzo, las autoridades mexicanas imponen una serie de medidas -reuniones limitadas, cierres de instalaciones de ocio y restricciones laborales- que, aunque más laxas que en otros países, ahora deberían servir para neutralizar el contagio de influenza. . “Además, el sistema de salud está más fortalecido que en otros años con la reconversión de muchos hospitales debido a la pandemia. Si bien los casos de influenza no son numerosos y se han controlado en los últimos años ”, agrega Rodríguez. Durante la última temporada viral, los contagiados alcanzaron, según datos del Ministerio de Salud, 6.350 muertes y 369 en un país de más de 120 millones de habitantes.

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Después de más de 700,000 casos y 77,646 muertes por Covid-19, incluidos al menos 1,320 trabajadores de la salud fallecidos, la cifra más alta en el mundo, México está acumulando varias semanas de disminución de infecciones y muertes, aunque ‘irregularmente. Ante una leve mejoría, el gobierno decidió hace unos meses comenzar a bajar las restricciones. La curva traza una meseta irregular con estados que emergen del lodazal, especialmente en el sur, y otros en el centro y norte donde persiste la epidemia. “No tenemos una gota tan grande ni tan siquiera. La caída se detendrá hasta convertirse en un semi-meseta ”, subraya la epidemióloga del departamento de salud pública de la UNAM Guadalupe Soto, quien no es tan optimista como su colega. “Muchos hospitales que se han convertido para tratar covid ahora están en desorden y, además, los trabajadores de la salud y otros recursos están gravemente agotados. La pandemia ha ejercido aún más presión sobre un sistema de salud laberíntico y precario, con una de las tasas más bajas de camas y profesionales en su entorno. Los esfuerzos de alivio y valor por dinero de la pandemia han dado cierto margen de maniobra. La disponibilidad de camas hospitalarias en la actualidad es del 73% y del 77% en el caso de las camas ventiladas.

El Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), es el centro de referencia pública. Cada año por esta época se preparan para incrementar el número de pacientes críticos, duplicando el número de camas con unidades de cuidados intensivos (UCI), de 31 a 60. Esta vez, el esfuerzo será aún mayor porque en En los últimos meses, todo el hospital se ha centrado exclusivamente en pacientes con covid, consiguiendo multiplicar por cinco las camas de UCI. “Estamos ante una situación compleja y sin precedentes”, dice Justino Regalado, subdirector de atención médica del hospital. “No tenemos más capacidad de recursos humanos, no hay disponibilidad de más especialistas. Nos estamos organizando para superar las dos pandemias ”. Regalado, en cualquier caso, también se muestra optimista pero destaca la importancia de hacer el diagnóstico correcto. “Tenemos que ser muy ágiles para distinguir un virus de otro y segregar a los pacientes en zonas para evitar el contagio”.

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El suministro y distribución tanto de la vacuna contra la influenza como de medicamentos como el oseltamivir es otro tema incierto. Ha habido una sobredemanda de medicamentos antivirales en otros años, lo que demuestra una escasez en las farmacias del sector privado. Los expertos temen que antes de la alerta activada por el covid, se activara la automedicación, aunque en forma de placebo, y podría causar problemas de suministro durante el pico de la epidemia de gripe.

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