Michael Faraday y la popularización de la ciencia

Michael Faraday y la popularización de la ciencia












“Faraday es uno de los mejores experimentadores de la historia de la ciencia. La lista de logros científicos que logró es abrumadora: convirtió el cloro, el amoníaco y otros gases en estado líquido; benceno descubierto; descubrió la inducción electromagnética; ideó la llamada jaula de Faraday, que aísla los campos eléctricos superiores; descubrió las dos leyes de la electroquímica, que llevan su nombre; descubrió la rotación plana de la luz polarizada sujeta a un campo magnético y muchos más. “




Michael Faraday (1791-1867) nació en Newington Butts, entonces un pueblo fronterizo con Londres (ahora parte de la ciudad). Su padre era herrero y las dificultades de la vida rural habían obligado a la familia a emigrar a las afueras de la gran ciudad. Su familia pertenecía a una secta cristiana protestante, los sandemanianos, que llevaban una vida muy austera, en comunidad, y no reconocían la autoridad del arzobispo. Faraday aprendió a leer y escribir en el catecismo y se unió a una imprenta, como aprendiz, a la edad de 13 años. Allí, Faraday comenzó a leer los libros de ciencia que llegaban a sus manos durante la noche. Comenzó interesándose por la química y asistiendo a las conferencias para el público en general que el famoso químico de la época, Sir Humphry Davy, impartía en la Royal Institution, un reputado centro de investigación de Londres. Faraday consiguió que Sir Davy lo contratara como asistente y comenzó una larga carrera científica con él. En 1827, Faraday fue nombrado profesor en la Royal Institution y permaneció allí por el resto de su vida.
Faraday es uno de los mejores experimentadores de la historia de la ciencia. La lista de logros científicos que logró es abrumadora: convirtió el cloro, el amoníaco y otros gases en estado líquido; benceno descubierto; descubrió la inducción electromagnética; ideó la llamada jaula de Faraday, que aísla los campos eléctricos superiores; descubrió las dos leyes de la electroquímica, que llevan su nombre; descubrió la rotación plana de la luz polarizada sujeta a un campo magnético y muchos más.
Además de ser un excelente experimentador, Faraday también fue un reconocido divulgador de la ciencia. Su idea para la divulgación de la ciencia era presentar actividades científicas, con toda la profundidad teórica, en un ambiente diferente al de los laboratorios, con el objetivo de estimular y, principalmente, despertar en los jóvenes el deseo de aprender a “formar” o “disciplinar”. la mente”, como proceso educativo. Destaco dos emprendimientos educativos de divulgación científica eminentemente exitosos, impulsados ​​por Faraday. Los “Friday Evening Discourses” para miembros de la Real Institución y sus invitados y las “Clases de Navidad” (Auditorio Juvenil) para jóvenes y niños. La primera edición de las “Clases de Navidad” tuvo lugar en la Navidad de 1826, impartidas por J. Wallis bajo el título “Astronomía”. Un año más tarde, Faraday dio sus primeras “Conferencias navideñas” tituladas “Química”. Cabe señalar que estas dos actividades aún se llevan a cabo en la actualidad.
Estos emprendimientos, en particular las “Clases de Navidad”, reflejaron la idea de Faraday de estimular un debate permanente sobre el papel de la ciencia como base del progreso tecnológico; argumentos que consideraba inherentes al estudio de las ciencias para fomentar la educación y el bienestar.

Créditos de imagen: https://www.mcgill.ca/oss/article/history/celebrating-christmas-science







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