Microrobot inyectable podría hacer crecer huesos para tratar huesos rotos

En un estudio publicado en la revista científica Materiales avanzados, investigadores de la Universidad de Linköping (Suecia) han descrito la creación de un microrobot capaz de hacer crecer sus propios huesos para ayudar a regenerar a pacientes que sufren fracturas óseas.

Inyectable, el microrobot tiene una estructura con gel de alginato, una sustancia que se puede encontrar en las algas. Este gel puede cambiar de tamaño bajo una descarga de bajo voltaje. Además de la facilidad de doblarse en una determinada dirección, cuando ya está insertado en el cuerpo humano, el invento también puede endurecerse, como si fuera un hueso.

La idea detrás de este nuevo invento es que el material pueda maniobrar y expandirse entre los espacios de las fracturas óseas, y cuando se endurezca, pueda crecer hueso nuevo y crecer con los demás. Para probar cómo funciona, los científicos utilizaron un hueso de pollo.

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Un microrobot inyectable podría desarrollar huesos para tratar fracturas (Imagen: Reproducción/Universidad de Linköping)

La próxima tarea de los investigadores es analizar cómo funcionan sus propiedades con las células vivas, para lograr una comprensión más profunda de la biocompatibilidad de la combinación de materiales. Da la casualidad de que el grupo identificó previamente una biomolécula estimulante del crecimiento óseo, que fue la base para el desarrollo del microrobot.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Arizona (EEUU) anunciaron la creación de un pequeño dispositivo capaz de monitorear la salud ósea de una persona. La propuesta recuerda un poco a este micro-robot de Linköping, ya que tiene un adhesivo con partículas de calcio y una estructura atómica que hace que el propio organismo “piense” que el dispositivo es parte de los huesos. Por lo tanto, crece hasta el propio sensor, formando un vínculo permanente con el hueso, monitoreado a largo plazo.

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La fuente: Materiales avanzados

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