Ministro de Hacienda timorense destaca varios riesgos que afectan a la economía

Ministro de Hacienda timorense destaca varios riesgos que afectan a la economía

Estos riesgos, que incluyen también la falta de protección social para el sector informal, podrían contribuir a agudizar la ya alta pobreza del país, lo que «obligará a un mayor gasto público» y condicionará el crecimiento económico y el desarrollo social, advirtió. .

“El fin del Fondo del Petróleo dentro de una década agravará aún más los riesgos. Y por lo tanto, cualquier decisión que se tome en el futuro tendrá que tomarse sobre la base de compartir el riesgo. El Estado no podrá eliminar todos los riesgos. y sería un error proyectar la imagen de que eso es posible”, dijo, durante la presentación del informe semestral del Banco Mundial sobre Timor-Leste, dedicado al tema de la protección social y los diferentes modelos aplicados en el país.

“El Estado somos todos y el Estado necesita sustentabilidad”, dijo, defendiendo medidas como la capitalización del Fondo de Reserva de la Seguridad Social (FRSS) y medidas que eviten gravar más a los ya vulnerables sectores de la sociedad.

Un tema, dijo, particularmente importante en un momento en que las familias más vulnerables “enfrentan choques sin precedentes, incluidos los efectos de la pandemia de covid-19, la alta inflación y el cambio climático”.

A pesar de su juventud, Timor-Leste tiene tasas de cobertura de protección social por encima del promedio de la región, con, por ejemplo, una cobertura de casi el 100 % para los mayores de 60 años y una cobertura del 21 % para las personas con discapacidad grave.

La situación de algunos de los más vulnerables ha empeorado en los últimos años, pero Rui Gomes consideró que eso no se debe solo a situaciones coyunturales como los efectos de la pandemia, sino más a «problemas estructurales» en Timor-Luz.

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“Si miramos los datos, vemos que incluso los períodos de fuerte crecimiento no condujeron a grandes mejoras en los indicadores humanos, no condujeron a un aumento de la productividad y no redujeron la pobreza”, estimó.

Y aludió al excesivo peso del aparato estatal, el mayor empleador del país, con un gasto corriente, en particular los salarios, que representa un «peso pesado»: unos 270 millones de dólares (259 millones de euros) anuales, valor que asciende a 500 millones de dólares (479 millones de euros) si se incluyen todos los servicios profesionales.

Si bien son necesarios los funcionarios, recordó, y que el Estado debe seguir brindando los servicios esenciales, “lo más importante es generar empleo en el sector privado, que debe absorber el grueso de la fuerza laboral -de trabajo”.

En Timor-Leste, sin embargo, ‘el sector privado depende en gran medida de los contratos públicos y muchos sobreviven solo gracias a estos contactos’, lo que lleva a la generación de ‘empleos temporales que solo existen mientras haya contratos públicos’.

Una situación agravada por el hecho de que la mayor parte de la mano de obra activa del país se encuentra en el sector informal, con «una situación más vulnerable e impredecible» en cuanto a los ingresos, que acaban destinándose casi en su totalidad al consumo.

En este contexto y ante el alto riesgo de un precipicio fiscal, Rui Gomes señaló que, a pesar de que el gasto en protección social sigue aumentando cada año, “el país aún enfrenta altos niveles de pobreza y las familias siguen siendo vulnerables”.

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El desafío es «buscar alternativas para generar espacio financiero para mantener la protección social», buscando «gastar mejor antes de pensar en gastar más» y apostar por «mejorar la eficacia y la eficiencia», dijo.

En este contexto, uno de los aspectos que más controversia ha generado se refiere a los actuales programas de pensión y apoyo a los veteranos, en particular la decisión del ejecutivo de crear, este año, un nuevo Fundo dos Combatentes da Libertação Nacional (FCLN), en la cantidad de miles de millones de dólares (959 millones de euros).

En declaraciones a Lusa, Gomes declinó comentar sobre la FCLN, objeto de un pedido de revisión abstracta de constitucionalidad, presentado por el presidente timorense a la Corte de Apelaciones.

Pero mencionó el previsible aumento del programa de pensiones de veteranos: «Actualmente tenemos alrededor de 100 millones de dólares (95 millones de euros), con 36 mil veteranos, pero habrá una lista de más de 124 mil nuevos veteranos ya con carga fiscal confirmada en el futuro».

«Desde el punto de vista del Fondo del Petróleo, esto no es sostenible. Tendremos que encontrar los medios para garantizar la sostenibilidad de proyectos de esta envergadura», subrayó.


 


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