Mira el cohete Artemis Moon de la NASA despegar hacia la plataforma de lanzamiento

Mira el cohete Artemis Moon de la NASA despegar hacia la plataforma de lanzamiento

El Sistema de Lanzamiento Espacial y Orión son partes clave de los planes de la NASA para llevar a los astronautas de regreso a la superficie lunar en los próximos años. Llegar allí requeriría un cohete lo suficientemente potente como para impulsar una gran nave espacial desde la órbita terrestre baja hasta la Luna, a unas 240.000 millas de distancia. Orion es una cápsula diseñada para transportar astronautas en vuelos espaciales de hasta unas pocas semanas.

La NASA lanzó por primera vez el cohete SLS a la plataforma de lanzamiento a mediados de marzo. A principios de abril, intenté un «ensayo» de los procedimientos de cuenta regresiva, incluida la carga de más de 700 000 galones de hidrógeno líquido y oxígeno líquido. Sin embargo, fallas técnicas, incluida una fuga de hidrógeno durante tres intentos de ejercicio, acortaron la cuenta regresiva.

Luego, la NASA devolvió el cohete al edificio de ensamblaje de vehículos para su reparación. En junio, el cohete volvió a la plataforma de lanzamiento para repetir otro intento. Este intento, el 20 de junio, encontró una fuga de hidrógeno diferente, en el conector de la línea de combustible de la etapa de refuerzo del cohete. Sin embargo, los tanques de combustible se llenaron completamente por primera vez y los controladores pudieron continuar la prueba hasta que la cuenta regresiva terminó hace 29 segundos. Originalmente, el objetivo era detener la cuenta regresiva en menos de 10 segundos, cuando los motores arrancaban.

A pesar de la filtración, los funcionarios de la NASA determinaron que todos los sistemas críticos se habían probado correctamente y declararon que la prueba fue un éxito. El misil regresó al edificio de ensamblaje de vehículos para los preparativos finales, incluida la instalación de un sistema de terminación de vuelo, que detonaría el misil si hubiera un problema durante el lanzamiento y eliminaría la posibilidad de una colisión con un área poblada.

Las baterías del sistema de terminación de vuelo, que se instalaron el 11 de agosto, normalmente solo duran 20 días, pero la parte de la Fuerza Espacial de EE. UU. que supervisa los lanzamientos desde Florida ha otorgado a la NASA una exención de hasta 20 días a los 25 días. Esto permite una fecha de lanzamiento del 29 de agosto, así como oportunidades de guardado el 2 y el 5 de septiembre.

La NASA espera reparar la fuga de hidrógeno, pero no lo sabrá con certeza hasta la cuenta regresiva del 29 de agosto, cuando la línea de combustible se enfriará a temperaturas frías, lo que no se puede probar en el ensamblaje del vehículo.

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