MODINOMICS es MYOPIC, muestra el manejo de los precios del combustible

NDTV News

Si hay un vicio que todos compartimos, está dando por sentado a nuestros mayores patrocinadores. Eso es exactamente lo que PM Modi le está haciendo a la clase media de la India. La clase media ya lo ha tenido difícil durante los últimos años. Las cosas solo han empeorado desde que COVID-19 atacó la economía ya enferma de la India. Las empresas están perdiendo dinero y los profesionales de cuello blanco se enfrentan a recortes salariales y resbalones rosados. En medio de este caos económico, lo menos que el gobierno podría haber hecho es dejar que los consumidores se beneficien de la gran caída en los precios mundiales del combustible. En cambio, los consumidores de la India están pagando más.

La mayor parte de esto se debe a que el impuesto especial central o el impuesto sobre el diesel se ha más que duplicado, y el de la gasolina ha aumentado en dos tercios. De hecho, las PSU de petróleo resultaron ser más sensibles a las preocupaciones del consumidor que el gobierno de Modi. Retuvieron cualquier revisión de precio de su parte durante la mayor parte del bloqueo. Ahora, lo han compensado con tres semanas de aumentos de precios casi diarios.

Tome la estructura de precios de la gasolina. Las unidades de suministro de aceite obtienen un poco menos de Rs 26 por litro, y los propietarios de bombas hacen Rs 3.60. Entonces, si no hubiera impuestos sobre la gasolina, usted y yo podríamos obtenerla por menos de 30 rupias por litro. Digamos que la gasolina merece ser gravada a la tasa más alta del 28 por ciento. En ese caso, pagaríamos alrededor de Rs 38 por litro de gasolina. En cambio, estamos pagando más de Rs 80. En otras palabras, los impuestos impuestos por el gobierno Modi y el IVA recaudado por los gobiernos estatales equivalen a una tasa impositiva del 170 por ciento. Eso es seis veces la tasa pico de GST.

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Se podría argumentar que quienes poseen automóviles pueden pagar un poco más por su gasolina, especialmente cuando la nación necesita su sacrificio por el bien común. El problema es que los propietarios de automóviles necesitan tanto ayuda financiera del gobierno como cualquier otro sector de la población. Esto es especialmente cierto porque es probable que las normas de distanciamiento social aumenten significativamente su factura de combustible. A medida que las personas comiencen a regresar a las oficinas y a las tiendas, probablemente evitarán el transporte público. Esto revertirá los ahorros que los profesionales de clase media han logrado en los últimos años al cambiarse a Ola & Uber.

Si una persona promedio tiene que viajar 50 kms cada día de la semana desde su casa al trabajo y viceversa, terminarán quemando 75-100 litros de gasolina por mes. Esa es una factura de gasolina de Rs 6,000-8,000 por mes, solo en transporte relacionado con el trabajo. En un momento en que los ingresos están bajos, las personas habrían preferido ahorrar en sus costos diarios de transporte cambiando a los autobuses y al metro. Esa no es una opción viable en el mundo posterior al cierre para cualquier persona que tenga un automóvil. Entonces, las personas necesitan recortes de impuestos sobre el combustible, no aumentos de impuestos.

De hecho, los precios de la gasolina también afectan a la clase media baja. Las estimaciones sugieren que aproximadamente la mitad de los hogares en la India urbana poseen vehículos de dos ruedas, la mayoría de los cuales funcionan con gasolina. Los vehículos de dos ruedas también son un “bien de capital” esencial para muchos trabajos mal pagados, como entregas y ventas puerta a puerta. A menudo, las personas obtienen estos trabajos si tienen un vehículo de dos ruedas propio. Por lo general, reciben un abultamiento como subsidio de combustible, y si los precios de la gasolina suben, tienen que pagar la diferencia de sus propios bolsillos.

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El caso del diesel es aún más atroz. Los camiones que transportan mercancías por todo el país corren en él. Los agricultores hacen funcionar sus bombas y tractores con diesel. Tiene un impacto multiplicador en la inflación general, mucho más allá de su peso en los índices de precios. Por primera vez, el diesel cuesta más que la gasolina en algunos estados de la India. Si el diesel hubiera sido gravado al 28 por ciento GST, habría costado menos de Rs 40 por litro en la bomba local. La tasa impositiva efectiva, incluido el IVA estatal, es del 160 por ciento.

El diésel también se usa directamente para alimentar muchas fábricas que no obtienen un suministro de electricidad estable. Alimenta generadores en toda la India durante los cortes de energía. El sector manufacturero de la India ya verá un salto en el costo de las operaciones, porque para mantener las normas de distanciamiento social, menos personas trabajarán en turnos individuales, las máquinas funcionarán a menos de su capacidad, habrá costos adicionales de desinfección de los espacios de trabajo. Ahora, en lugar de beneficiarse de la disminución global en el precio de un insumo clave, terminarán pagando más por ello.

La razón detrás de estas tasas impositivas excesivas es que tanto el centro como los estados necesitan dinero para combatir el impacto económico y en la salud de COVID-19, y la gasolina y el diésel son los únicos bienes sobre los que pueden aumentar los impuestos sin necesidad de ir al Consejo GST . El centro podría haber elegido fácilmente pedir prestado más y pasarlo a los estados, en lugar de extraer más de los ciudadanos. Incluso el FMI, que históricamente se ha opuesto al aumento del gasto estatal, se inclinó a favor de expandir el déficit fiscal en su último informe. También ha pedido a los gobiernos que reduzcan los impuestos para ayudar tanto a los consumidores como a las empresas.

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Incluso si el gobierno Modi no puede otorgar exenciones de impuestos sobre la renta a la clase media, debería haber reducido los impuestos sobre bienes y servicios. Donde se esperaba una reducción temporal en las tasas de GST, estamos viendo aumentos de impuestos sobre el combustible. Esta es una forma miope y cruel de enfrentar la actual crisis económica.

(Aunindyo Chakravarty fue editor jefe sénior de los canales de noticias de Hindi y Negocios de NDTV).

Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones personales del autor. Los hechos y opiniones que aparecen en el artículo no reflejan los puntos de vista de NDTV y NDTV no asume ninguna responsabilidad u obligación por los mismos.

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