Molécula esencial para los humanos encontrada en el espacio

Molécula esencial para los humanos encontrada en el espacio

Se han encontrado moléculas de triptófano en una región de formación estelar. Este es uno de los 20 aminoácidos esenciales para el desarrollo humano

21 de junio
2023
– 21:01

(actualizado a las 21:37)

El triptófano, uno de los 20 aminoácidos esenciales para el desarrollo del cuerpo humano, se encontró en una región de formación de estrellas en la nube molecular de Perseo. Grandes cantidades de la molécula están presentes en el sistema estelar IC 348 y se revelaron en los datos del telescopio espacial Spitzer.

A pesar de ser invisible para los ojos humanos, la nube es bastante brillante en luz infrarroja. Este también es el caso de la molécula de triptófano, que produce uno de los patrones más ricos de líneas espectrales cuando se ve en el infrarrojo.

Los análisis de la región infrarroja revelaron 20 líneas de emisión de triptófano molecular, con una temperatura de 7ºC. Es fundamental para el crecimiento de los bebés y, en los adultos, se utiliza para la formación de proteínas y enzimas.




Foto: NASA/JPL-Caltech / Canaltech

Esta no es la primera vez que se encuentra un aminoácido fuera de la Tierra, ya que otros Ya se han identificado moléculas de este tipo en rocas espaciales, por ejemplo. Además, un estudio previo de la autora Susana Iglesias-Gorth ya había revelado que la la parte interior de la nube tiene moléculas esenciales para la formación de aminoácidos.

Por otro lado, el descubrimiento del triptófano puede indicar que son comunes en regiones donde nacen estrellas y planetas. «La evidencia de triptófano en el complejo de nubes moleculares de Perseus debería alentar más esfuerzos para identificar otros aminoácidos en esta y otras regiones de formación de estrellas», dijo.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Fuente: Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society; A través de: RAS

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