Nave espacial Boeing Starliner preparada para la primera misión espacial tripulada – Executive Digest

Nave espacial Boeing Starliner preparada para la primera misión espacial tripulada – Executive Digest

La nave espacial Starliner de Boeing ha recibido «luz verde» para su primera misión espacial tripulada, prevista para la madrugada del próximo lunes desde Cabo Cañaveral, Florida (Estados Unidos), a la Estación Espacial Internacional (EEI).

La información fue revelada este viernes por la NASA y el fabricante de aviones norteamericano. El jefe del programa de tripulaciones comerciales de la agencia espacial norteamericana, Steve Stich, destacó que las últimas evaluaciones preparatorias de la misión han sido positivas y que la nave ha obtenido la autorización definitiva para su viaje.

La cápsula despegará propulsada por un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) desde una plataforma en Cabo Cañaveral a las 22h34 del lunes (03h34 Lisboa), con los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams a bordo.

“Experimentaremos una aventura completamente nueva. Esta es una parte importante de nuestra exploración espacial y de lo que yo llamo la ‘edad de oro de la exploración espacial’”, dijo el viernes el jefe de la NASA, Bill Nelson.

El éxito de esta misión supondrá que la NASA dispondrá de un segundo proveedor, después de SpaceX, para transportar las misiones tripuladas y la carga al laboratorio espacial, tras los contratos firmados con ambas empresas en 2014.

“Trabajamos para que el equipo comercial tuviera dos sistemas de transporte espacial independientes”, enfatizó Stich.

Si se lanza con éxito, la nave espacial llegará a la ISS el miércoles y sus dos tripulantes permanecerán en la estación durante aproximadamente una semana, antes de regresar al suroeste de Estados Unidos a través de un sistema de paracaídas mejorado Starliner.

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El año pasado, problemas detectados en el sistema de paracaídas y en algunas cintas de fibra de vidrio obligaron a posponer la misión faltando un mes y medio para el despegue, previsto para el 21 de julio.

Boeing lanzó con éxito el 19 de mayo de 2022 la misión no tripulada OFT 2, que se acopló a la ISS al día siguiente, donde la nave espacial CST-100 Starliner permaneció durante cuatro días antes de separarse de forma autónoma y luego aterrizar en Nuevo México (Estados Unidos).

La cápsula, de 5 metros de altura y 4,6 metros de diámetro, es reutilizable (con un límite de 10 usos) y tiene una capacidad máxima para siete personas, aunque las misiones tripuladas encargadas por la NASA bajo este programa cuentan normalmente con cuatro o cinco pasajeros.

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