Neuronas que revierten la parálisis

A lo largo de nuestra columna hay un manojo de nervios llamado médula espinal🇧🇷 Ellos son los que llevan los impulsos nerviosos de nuestro cerebro para nuestros brazos y piernas. Cuando la médula espinal se lesiona o se corta, nos paralizamos. Esta es una secuela común en los accidentes automovilísticos. Hasta hace unos años, esta parálisis se consideraba irreversible, condenando a la persona a una vida en silla de ruedas. Ahora, el trabajo científico ha demostrado cómo esto puede revertirse parcialmente y ha explicado las causas de esta reversión.

El control del movimiento de nuestras piernas lo ejercen en gran medida las neuronas ubicadas en la médula espinal, pero su correcto funcionamiento depende de los circuitos neuronales que conectan la médula espinal con el cerebro. Hace muchos años se descubrió que la estimulación eléctrica con electrodos externos, utilizados para el alivio del dolor, provocaba una recuperación parcial de los movimientos de las piernas.

En los últimos años, los científicos han estudiado la mejor manera de aplicar estos estímulos eléctricos. Cambiaron su frecuencia, ubicación e intensidad. Esto condujo al desarrollo de un dispositivo que ahora ha sido probado en voluntarios en un ensayo clínico.

Un total de nueve personas totalmente paralizadas (incapaces de mover las piernas) participaron en el estudio. Seis de ellos no tenían movimiento y tres habían perdido movimiento y sensibilidad. A cada uno de ellos se les implantó el marcapasos mediante cirugía menor.

Después de cinco meses, estos pacientes podían mover las piernas y caminar con apoyo parcial. Los pacientes parcialmente lesionados pudieron volver a caminar, demostrando que esta tecnología puede mejorar sus vidas.

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Pero para mejorar el sistema, los científicos decidieron que era necesario comprender cómo funciona la estimulación eléctrica. Para ello, provocaron en ratones lesiones similares a las que sufren los humanos e intentaron observar el efecto de la electroestimulación sobre las neuronas de la médula espinal.

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Para identificar las células que respondieron al estímulo, buscaron aquellas cuyo patrón de expresión génica cambió después de la estimulación. Se mapeó un total de 82.093 células individuales en 24 ratones, divididos en cuatro grupos de tratamiento separados. Estas células constituyen 36 grupos presentes en cada corte de la médula espinal. Al verificar la respuesta al estímulo de estos 36 grupos, se encontró un pequeño grupo de células que fueron activadas por el estímulo eléctrico.

Pero, para asombro de los científicos, estas células no estaban involucradas en el control o movimiento de las piernas. Para estar seguros de que estas son las células sobre las que actúa la estimulación, los científicos activaron sólo estas, gracias a un truco genético, y observaron que, cuando están activas, se produce la recuperación sin necesidad de estimulación eléctrica.

El trabajo científico ha demostrado cómo la parálisis se puede revertir parcialmente y ha explicado las causas de esta reversión. Fotografía: pixabay

Y el resultado inverso también es cierto. Si estas células se desactivan de forma permanente, el estímulo eléctrico deja de tener efecto y los ratones no se recuperan.

Los científicos concluyeron que estas células, cuando se activan, son capaces de reorganizar el sistema nervioso en la médula espinal, para que vuelva a funcionar. Es decir, son células cuya función en una persona sana se desconoce, pero que, al ser estimuladas tras una lesión, ayudan a reorganizar los circuitos neuronales destruidos. Este es el primer paso para construir un mapa de circuitos neuronales capaces de regenerar lesiones. Los científicos creen que a medida que se refina este mapa, será posible controlar mejor la regeneración del tejido nervioso. Curiosamente, este resultado demuestra una vez más la plasticidad y la capacidad regenerativa del sistema nervioso.

MÁS INFORMACIÓN DISPONIBLE EN: NEURONAS QUE RESTAURAN LA CAMINATA DESPUÉS DE LA PARÁLISIS. LA NATURALEZA

🇧🇷ES BIÓLOGO, DOCTORADO EN BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR EN LA UNIVERSIDAD DE CORNELL Y AUTOR DE LA LLEGADA DEL NUEVO CORONAVIRUS A BRASIL🇧🇷 HOJA DE LOTO, DESLIZADOR DE MOSQUITOS🇧🇷 Y LA LARGA CAMINATA DE LOS GRILLOS CANNIBES

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