¿No te puedes resistir a la mirada de tu perro? la ciencia explica

Pocas personas pueden resistirse a la cara de “pidão” que pone un dogo cuando quiere cariño, atención o una merienda. Un nuevo estudio revela características anatómicas clave que pueden explicar qué hace que los perros se vean tan atractivos. Los hallazgos también indican que los humanos contribuyeron a la capacidad de los perros para seducir con expresiones faciales durante miles de años de crianza selectiva.

Los perros tienen un aspecto irresistible gracias a la injerencia humana en la cría selectiva. Imagen: Flavia Correia

«Los perros son únicos entre otros mamíferos en su vínculo recíproco con los humanos, lo que se puede demostrar a través de la mirada mutua, algo que no vemos entre los humanos y otros mamíferos domesticados como caballos o gatos», dijo Anne Burrows, Ph. .D. y profesor en el departamento de fisioterapia de la Escuela de Ciencias de la Salud John G. Rangos de la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, Pensilvania. «Nuestros hallazgos preliminares brindan una comprensión más profunda del papel que juegan las expresiones faciales en las interacciones y la comunicación entre perros y humanos», explicó, quien es autora principal del nuevo estudio.

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Burrows presentó los resultados de su investigación el martes (5), último día de la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Anatomía, que se lleva a cabo en Filadelfia desde el sábado pasado (2).

El proceso de domesticación de perros seleccionó músculos faciales para respuestas más rápidas

Los perros y los lobos están estrechamente relacionados. Si bien el momento exacto no está claro, los científicos estiman que las dos especies divergieron genéticamente hace unos 33.000 años, cuando los humanos comenzaron a criar lobos de forma selectiva, la primera especie en ser domesticada.

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El nuevo estudio se centra en la anatomía de los músculos diminutos utilizados para formar expresiones faciales, los músculos miméticos. En los humanos, estos tejidos están dominados por fibras de miosina que se contraen rápidamente pero también se fatigan rápidamente. Esto explica por qué podemos formar expresiones faciales tan rápido, pero no mantenerlas por mucho tiempo. Las células musculares con fibras de contracción más lenta son más eficientes para movimientos largos y controlados y no se cansan tan rápido.

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Para el estudio, los investigadores compararon fibras de miosina en muestras de músculos faciales de lobos y perros domesticados. Los resultados revelaron que, al igual que los humanos, los perros y los lobos tienen músculos faciales dominados por fibras de contracción rápida, pero los lobos tienen un mayor porcentaje de fibras de contracción lenta en comparación con los perros. «Estas diferencias sugieren que tener fibras musculares más rápidas contribuye a la capacidad del perro para comunicarse de manera efectiva con las personas», dijo Burrows. «Durante todo el proceso de domesticación, los humanos pueden haber criado perros de forma selectiva basándose en expresiones faciales similares a las suyas, y con el tiempo los músculos de los perros podrían haber evolucionado para volverse ‘más rápidos’, beneficiando aún más la comunicación entre perros y humanos».

Según el nuevo enfoque, tener fibras de contracción más rápidas permite una mayor movilidad facial y un movimiento muscular más rápido, lo que permite pequeños movimientos como levantar una ceja y las contracciones musculares cortas y poderosas involucradas en los ladridos. Las fibras de contracción lenta, por otro lado, son importantes para los movimientos musculares prolongados, como los lobos cuando aúllan.

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Al observar investigaciones anteriores, el equipo descubrió que los perros tienen un músculo mimético adicional que está ausente en los lobos y contribuye a la expresión «ojo de cachorro». Los científicos dicen que se necesita más investigación para confirmar sus hallazgos, con métodos para diferenciar tipos adicionales de fibras de miosina, lo que podría arrojar nueva luz sobre las diferencias anatómicas entre perros y lobos.

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