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Las células tumorales que se propagan a la médula ósea sobreviven incluso después del tratamiento de quimioterapia y pueden provocar una recurrencia de la enfermedad. Foto: Instituto Nacional del Cáncer/Unsplash

En su nuevo proyecto de investigación, el profesor del Departamento de Microbiología, Inmunología y Parasitología (MIP) de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC) Edroaldo Lummertz da Rocha busca comprender el proceso de metástasis del cáncer de mama a la médula ósea y cómo está involucrado en la recurrencia del tumor incluso muchos años después del tratamiento exitoso del tumor primario. El trabajo, que puede contribuir al desarrollo de nuevas terapias que reduzcan la propensión a la reaparición de tumores, fue uno de los diez seleccionados a quinta convocatoria pública de apoyo a la ciencia del Instituto Serrapilheirauna institución privada de promoción de la ciencia.

Definida como la propagación de células cancerosas a órganos secundarios, la metástasis es la principal causa de morbilidad y mortalidad relacionadas con el cáncer. Después de la resección del tumor primario, las células tumorales que se diseminaron a la médula ósea al principio de la formación del tumor sobreviven incluso después del tratamiento con quimioterapia, lo que provoca una reaparición de la enfermedad meses o años después del tratamiento exitoso del tumor primario. “Al llegar a la médula ósea, estas células tumorales de cáncer de mama entran en un estado de quiescencia, permaneciendo en reposo durante muchos años, escondiéndose de la destrucción mediada por células inmunitarias y siendo también resistentes al tratamiento de quimioterapia. Sin embargo, por factores aún poco conocidos, estas células tumorales en reposo se reactivan años después, dando lugar a la aparición de metástasis óseas, que además pueden extenderse a múltiples órganos”, explica Edroaldo.

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No está claro, sin embargo, cómo estas células tumorales metastásicas se adaptan y sobreviven en la médula ósea durante las primeras etapas del desarrollo del tumor, adquieren quimiorresistencia durante el tratamiento adyuvante y se reactivan para hacer metástasis en el hueso y posiblemente en otros órganos. El estudio de Edroaldo puede ayudar a comprender los detalles celulares y moleculares de estos procesos, lo cual es esencial para encontrar posibilidades terapéuticas.

“La hipótesis de trabajo del proyecto es que las interacciones entre las células tumorales metastásicas y los microambientes especializados de la médula ósea proporcionan señales que regulan características cruciales de las células tumorales que se han extendido a la médula, como el estado de reposo, la quimiorresistencia y la reactivación”, afirma el investigador. . Para probar esta hipótesis, se utilizará un enfoque innovador basado en imágenes de médula ósea, secuenciación de transcriptomas (un conjunto que involucra ARN mensajero, ribosómico y de transporte, además de microARN) y algoritmos computacionales para definir redes de comunicación intercelular entre las células tumorales y el microambiente de la médula ósea.

En pruebas con células y animales, los investigadores inhibirán genes de importancia crítica para la supervivencia de las células tumorales y esperan reducir, o incluso prevenir, la aparición de metástasis después de la cirugía. “Este estudio tendrá implicaciones importantes para comprender el comportamiento de estas células tumorales y sus mecanismos de supervivencia”, enfatiza Edroaldo, quien destaca que el conocimiento generado se utilizará para determinar si los programas de expresión génica identificados pueden explotarse con fines terapéuticos.

lo guie, lo conduje, llevo a Laboratorio de Biología de Sistemas, coordinado por Edroaldo, el proyecto es multidisciplinar y prevé colaboraciones con otros grupos de investigación, como el Laboratorio de Farmacología y Bioquímica del Cáncer de la UFSC (Labcancer)coordinado por el profesor Alphaeus Zanotto Filho. El financiamiento también brindará capacitación de alto nivel en las áreas de biología computacional, inmunología y biología del cáncer para estudiantes de maestría y doctorado.

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Quinta convocatoria de apoyo a la ciencia del Instituto Serrapilheira

El Instituto Serrapilheira anunció, el 24 de julio, los jóvenes investigadores seleccionados en su quinta convocatoria pública de apoyo a la ciencia. La selección buscó proyectos originales y audaces con grandes interrogantes que aporten conocimientos fundamentales en ciencias naturales, informática y matemáticas. En la primera etapa, 260 personas presentaron una propuesta previa. De estos, a 43 se les pidió que presentaran propuestas completas y luego fueron entrevistados por revisores internacionales. Al final del proceso, diez científicos fueron seleccionados para recibir financiamiento del instituto.

Además de Edroaldo, otro investigador de la UFSC fue premiado: el profesor del Departamento de Fitotecnia catarina jakovac investigará si la ganadería, la agricultura y el extractivismo conducen a regeneración forestal con adaptaciones a ambientes más secos, caracterizando erróneamente la Amazonía y el Bosque Atlántico como bosques húmedos.

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