Nueva cepa COVID en el Reino Unido: lo que sabemos en 500 palabras | Noticias del Reino Unido

Los países europeos prohíben a los pasajeros del Reino Unido en un intento por contener una nueva mutación, que es un 70 por ciento más infecciosa y afecta a Londres.

Los virus cambian todo el tiempo. La influenza estacional muta todos los años, por lo que no fue una sorpresa para los científicos que se hayan detectado variantes de COVID-19 desde que comenzó la pandemia.

Pero en los últimos días, han aumentado las preocupaciones sobre una nueva cepa identificada en el Reino Unido.

Las vacunas deberían seguir siendo eficaces contra ella y no se cree que la nueva cepa sea más mortal, pero la gente está cada vez más preocupada porque esta mutación parece ser un 70 por ciento más infecciosa.

Se cree que la nueva variante, que ha sido nombrada VUI-202012/01 (la primera variante bajo investigación en diciembre de 2020), ocurrió por primera vez a mediados de septiembre en el sureste del país, en la capital Londres o en el condado de Kent.

Susan Hopkins de Public Health England dijo que la agencia notificó al gobierno el 18 de diciembre cuando el modelaje reveló la seriedad total de la nueva cepa. El Reino Unido presentó sus hallazgos a la Organización Mundial de la Salud el mismo día.

Desde entonces se propagó rápidamente en el sureste, convirtiéndose en la forma dominante del virus allí.

En Londres, el 62 por ciento de los casos se debieron a la nueva variante en la semana del 9 de diciembre. Eso se compara con el 28 por ciento tres semanas antes.

Ante este rápido desarrollo, el gobierno del Reino Unido se ha movido para hacer cumplir medidas de bloqueo más estrictas durante el próximo período navideño.

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Anteriormente, el primer ministro británico, Boris Johnson, se había comprometido a permitir que las personas se reúnan para las festividades. Pero en medio de crecientes críticas y siguiendo el consejo de sus asesores científicos, a muchos británicos ahora se les prohíbe mezclar hogares hasta al menos finales de diciembre, cuando se revisarán las nuevas medidas.

Patrick Vallance, el principal asesor científico del Reino Unido, dijo que la nueva variante también puede estar en otros países, pero que podría haber comenzado en el Reino Unido.

Los Países Bajos y Bélgica reaccionaron rápidamente, prohibiendo a los viajeros del Reino Unido en un intento por detener la propagación de la nueva cepa.

Las autoridades holandesas dijeron que habían encontrado al menos un caso de la nueva cepa y que los vuelos que transportaban pasajeros del Reino Unido estaban prohibidos hasta el 1 de enero. Bélgica suspende las llegadas de vuelos y trenes desde el Reino Unido durante al menos 24 horas, según el primer ministro Alexander De Croo. que habló con el canal de televisión belga VRT.

Según el director médico del Reino Unido, Chris Whitty, las pruebas de hisopado actuales pueden identificar la nueva variante.

Los científicos dicen que la nueva cepa contiene 23 cambios, muchos asociados con alteraciones en una proteína producida por el virus.

El ministro de Salud del Reino Unido, Matt Hancock, ha sugerido que las nuevas medidas de bloqueo podrían permanecer vigentes durante algún tiempo.

“Dado lo rápido que se propaga esta nueva variante, será muy difícil mantenerla bajo control hasta que tengamos la vacuna”, dijo Hancock.

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La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, dijo en Twitter que los casos de la cepa mutante eran más bajos en Escocia “que en el resto del Reino Unido”, pero advirtió que “podría ser necesaria una acción preventiva para detener la propagación más rápida de la cepa”.

Hasta la fecha, más de 67.000 personas han muerto de COVID-19 en el Reino Unido, lo que lo convierte en uno de los países más afectados de Europa junto con Italia.

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